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Polla de agua – Gallinula chloropus

Descripción y características de la gallineta común

Aunque vista de lejos puede parecer completamente negra, el plumaje de la polla de agua presenta algunos matices. La cabeza es negra, mientras que la zona ventral es de color gris pizarra y el dorso marrón muy oscuro. Nada con la cola elevada mostrando las infracobertoras caudales de color blanco, como lo son también unas manchas alargadas del costado. Las patas son amarillo verdosas con una mancha roja en la parte superior. El Pico es rojo con la punta amarilla y el escudete también es rojo. Cuando camina sacude la cola constantemente. Machos y hembras son iguales.

  • Longitud: 32 cm
  • Peso: 250 – 290 gr
  • Envergadura: 65 – 70 cm
  • Nº de huevos: 5 a 10
Polla de agua o gallineta - Gallinula chloropus

Biología y costumbres de la polla de agua

Celo y reproducción

El periodo nupcial de la gallineta común o polla de agua (Gallinula chloropus) comienza en febrero. Los machos se vuelven territoriales y se enzarzan en peleas por las hembras, aunque parece que tienden a volver al mismo nido todos los años y emparejarse con la misma hembra. Para seducirla exhiben el escudete rojo moviendo la cabeza. Ambos fabrican un nido con materia vegetal generalmente entre la vegetación acuática, aunque también pueden ocupar nidos de otras aves en las ramas de los árboles. La hembra pone normalmente entre 5 y 10 huevos a partir del mes de marzo y los incuban entre los dos. Los pequeños nacen a la vez y al segundo o tercer día son conducidos al agua. A partir de la sexta o séptima semana ya vuelan. Normalmente realizan dos puestas, y a veces hasta tres.

¿Qué comen las pollas de agua?

La alimentación de estas aves acuáticas se basa sobre todo vegetales: frutos y semillas, hierbas, etc., también invertebrados.

polla de agua o gallineta comun (Gallinula chloropus) fuera del agua

Hábitat y distribución de Gallinula chloropus

La polla de agua o gallineta común (Gallinula chloropus) se puede encontrar en casi todos los continentes, sólo falta en Oceanía y el continente Antártico. Ocupa ríos, lagos, lagunas interiores preferentemente con abundante cobertura vegetal, también marismas y lagunas costeras. En algunos lugares tolera bien la presencia humana y se puede ver en estanques de parques y jardines.

Distribucion mundial de la polla de agua o gallineta comun (Gallinula chloropus)

Las poblaciones de la Península ibérica parecen ser bastante sedentarias. En invierno recibimos además las que vienen del norte de Europa. Es una especie muy común en los hábitats adecuados.

Clasificación taxonómica de la polla de agua (Gallinula chloropus)

Reino: Animal; phylum: Cordados (Chordata) – subphylum: Vertebrata; clase: Aves; orden: Gruiformes; familia: Rallidae; género: Gallinula; especie: chloropus

Otros nombres comunes: gallineta común

Ejemplar joven de polla de agua o gallineta comun (Gallinula chloropus)
Gallineta común juvenil

¿Cómo se llama la polla de agua en otros idiomas?

Inglés:common moorhen, waterhen, swamp chicken; Alemán: Teichralle, Teichhuhn; Francés: gallinule poule d’eau, poule d’eau; Italiano: gallinella d’acqua; Portugués: galinha-d’água, frango-d’água.

Estado de conservación de Gallinula chloropus