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Centollo – Maja squinado

Descripción y características del centollo (Maja squinado)

El centollo (Maja squinado) es gran cangrejo de color rojizo muy apreciado en gastronomía en nuestro país.

Tiene un caparazón de hasta 20 centímetros de largo, más ancho en la parte posterior y más estrecho en la anterior. Está cubierto de espinas de las cuales son más grandes las de los bordes, particularmente las dos grandes espinas en la parte frontal.

De sus largos apéndices, destacan los quelípedos con un tamaño de hasta 45 centímetros, de los cuales, la mitad aproximadamente corresponde a las pinzas, aunque no son tan poderosas ni llamativas como las de otras especies de cangrejos. Los machos tienen el abdomen más estrecho que las hembras y las pinzas más desarrolladas.

centollo (Maja squinado)

Biología del centollo

El centollo acostumbra a colocar en su caparazón algas, conchas y otros objetos para camuflarse. Durante el otoño de producen migraciones. Algunos autores consideran que los centollos del Mediterráneo del Atlántico son especies distintas, siendo la del Atlántico Maja brachydactyla.

La reproducción del centollo

Las hembras se aparean después de la muda, con el nuevo caparazón aun blando. Se forman entonces grupos de una veintena de ejemplares.

¿Qué comen los centollos?

Es un animal muy lento, así que si dieta la constituyen presas con poca capacidad de huida, como moluscos, erizos de mar, algas, pepinos de mar, etc.

centollo (Maja squinado)

Hábitat y distribución de Maja squinado

Le gustan los fondos rocosos, arenosos o de grava con algas, desde el nivel de las mareas hasta los 60 o más metros de profundidad. Los jóvenes suelen estar más cerca de la orilla que los adultos. Estos, por su parte, suelen irse a zonas más profundas en invierno.

Se encuentra en el Mar Mediterráneo y el Océano Atlántico desde Irlanda a Guinea en la costa Africana.

Mapa de distribución mundial del centollo (Maja squinado)

Clasificación taxonómica de Maja squinado

Reino: Animal; Phylum: Artrópodos – Subphilum Crustacea; clase: Malacostraca; orden: Decapoda; familia: Majidae.

Nombre científico: Maja squinado

Nombres comunes: Centolla, centolla europea

¿Cómo se llama el centollo en otros idiomas?

Inglés: european spider crab, spiny spider crab, spinous spider crab; Francés: araignée de mer; Alemán: große seespinne; Italiano: granceola, grancevola; Portugués: santola.