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Buey de mar – Cancer pagurus

Descripción y características del buey de mar (Cancer pagurus)

Con sus 25 centímetros de ancho y sus 3 kilos de peso en los ejemplares de mayor tamaño, el buey de mar (Cancer pagurus) es el cangrejo más grande de Europa occidental, donde se captura para su explotación comercial.

Su color es pardo rojizo, más violáceo en los jóvenes. El caparazón es ovalado y con un dibujo en el borde frontal que recuerda a una empanadilla. Sus pinzas son grandes y poderosas. Los machos tienen las pinzas más grandes que las hembras; y ellas, el abdomen más ancho que los machos.

Puede alcanzar los 20 años de vida, aunque debido a la fuerte presión marisquera son poco frecuentes los ejemplares tan longevos.

buey de mar (Cancer pagurus)

Biología del buey de mar

Se alimentan durante la noche de crustáceos, equinodermos y moluscos cuyas conchas rompe con las poderosas pinzas, y puede ser muy agresivo con otros machos.

El apareamiento de Cancer pagurus tiene lugar normalmente hacia la primavera, tras la muda del caparazón de la hembra. El macho acompaña a la hembra desde unos días antes y después de la cópula. Las hembras pueden almacenar el esperma de los machos durante 12 o 14 meses antes de fecundar entre 250.000 y 3.000.000 de huevos. Entonces la hembra se oculta en aguas más profundas durante un máximo de 8 meses hasta que eclosionan.

buey de mar (Cancer pagurus)

Hábitat y distribución de Cancer pagurus

El buey de mar e encuentra en fondos mixtos, arenosos y rocosos, donde se oculta en grietas y agujeros a unas profundidades de hasta unos 30 metros aproximadamente, si bien en invierno accede a profundidades mayores. Los ejemplares jóvenes pueden encontrarse en la zona litoral.

Se extiende por las costas europeas desde los 70º N en Noruega, adentrándose probablemente por el norte del Mediterráneo. También en la costa norte de Marruecos.

Mapa de distribución mundial del buey de mar (Cancer pagurus)

Clasificación taxonómica de Cancer pagurus

Reino: Animal; Phylum: Artrópodos; Subphilum: Crustacea; clase: Malacostraca; orden: Decapoda; familia: Cancridae; género: Cancer; especie: pagurus.

Nombre científico: Cancer pagurus

Nombre común: Buey de mar, cangrejo buey

¿Cómo se llama el buey de mar en otros idiomas?

Inglés: edible crab, brown crab; Francés: crabe dormeur; Alemán: taschenkrebs; Italiano: granciporro; Portugués: caranguejola, sapateira.