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Mejillón – Mytilus edulis

Descripción y características del mejillón (Mytilus edulis)

Los mejillones (Mytilus edulis) tienen una concha alargada de hasta 8 o 10 centímetros de alto, de color negro azulado o purpureo con visibles estrías concéntricas de crecimiento.

El umbo o vértice es bastante puntiagudo, mientras que el borde ventral es redondeado. El interior de la concha es blanquecino, con las marcas de los músculos y el borde azulados. La charnela carece de dientes.

mejillón (Mytilus edulis)

Biología del mejillón

Los mejillones se fijan a las rocas o a cualquier otro sustrato imaginable, natural o artificial, con el biso, el cual está formado por fuertes filamentos que terminan en un pequeño disco adhesivo. Llegado el caso, es capaz de cortar estos filamentos con el pie y, con éste, desplazarse a un nuevo lugar para fijarse otra vez. Es capaz de soportar grandes fluctuaciones de salinidad y temperatura, así como largos periodos de desecación.

La reproducción del mejillón

En nuestras latitudes, la reproducción de este molusco bivalvo tiene lugar entre primavera y principios del verano, aunque puede presentar una considerable variabilidad en función de diversos factores. La fase larvaria dura entre 15 y 35 días.

mejillon (Mytilus edulis)

¿Qué comen los mejollones?

Mytilus edulis se alimenta de fitoplancton que obtiene filtrando el agua.

Relación con el hombre

Consumido por el hombre desde hace varios miles de años, es en el siglo XIII cuando se inicia su cultivo.

Hábitat y distribución de Mytilus edulis

Es una especie originaria del Atlántico norte. En Europa se encuentra desde el Ártico hacia el sur, haciéndose menos frecuente en el Mediterráneo. También aparece en las costas norteafricanas, en América del Norte, tanto en las costas Atlánticas como en las del Pacífico, y en Japón. Algunos autores indican que también está presente en ciertas zonas de las costas atlánticas de América del Sur y en algunos puntos de Australia.

Sus hábitats son las costas rocosas con aguas templadas o frías, desde la zona intermareal hasta una decena de metros de profundidad.

Mapa de distribución mundial del mejillon (Mytilus edulis)

Clasificación taxonómica

Reino: Animal; Phylum: Moluscos (Mollusca); clase: Bivalvos (Pelecypoda); orden: Mytilioda; familia: Mitilidae; género: Mytilus; especie: edulis.

¿Cómo se llama el mejillón en otros idiomas?

Inglés: blue musse, common mussell; Francés: moule commune, moule bleue; Alemán: gemeine miesmuschel; Portugués: mexilhão.