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Bígaro común – Littorina littorea

Descripción y características del bígaro común (Littorina littorea)

El bígaro común tiene una longitud de hasta 2,5 o 3 centímetros. Su coloración es pardusca, a veces casi, casi negra, verdosa o algo amarillenta. Presenta en su superficie estrías claro-oscuras que siguen la espiral, más evidentes y pronunciadas en los individuos jóvenes. La forma de la espiral es cónica con el ápice puntiagudo. La pared es gruesa. El labio interno, normalmente blanco. Y la boca, de forma redondeada, se cierra con un opérculo córneo que el animal posee en el pie y que lo protege de la desecación. El interior es de color chocolate.

bigaro comun (Littorina littorea)

Biología del bígaro

El bígaro es un molusco fácil de ver durante la marea baja ya que resiste la desecación con la ayuda de una pequeña cantidad de agua que almacena en la concha.

La reproducción del bígaro común

La reproducción puede producirse en cualquier época del año. La fecundación es interna, y las hembras ponen entre 10.000 y 100.000 huevos en cápsulas que depositan directamente en el agua. Las larvas atraviesan una fase planctónica de cuatro a siete semanas antes de convertirse en pequeños bígaros.

¿Qué come el bígaro común?

Littorina littorea es un animal omnívoro que se alimenta principalmente de algas, pero no desprecia pequeños invertebrados cuando se le presenta la ocasión.

Relación con el hombre

El bígaro común se consume en muchos lugares y algunos lo consideran un manjar. El hombre lleva alimentándose con él desde hace varios miles de años, como atestiguan diversos restos arqueológicos.

Hábitat y distribución de Littorina littorea

El bígaro común es originario de las costas atlánticas europeas, pero ha sido introducido a mediados del siglo XIX, probablemente a través del transporte marítimo, en las costas atlánticas de América del Norte, y también ha alcanzado las costas del Pacífico.

Muy fácil de ver sobre las rocas incluso con la marea alta, pues sobrevive mucho tiempo fuera del agua, y puede encontrarse hasta los 40 o 50 metros de profundidad.

Mapa de distribución mundial del bigaro comun (Littorina littorea)

Clasificación taxonómica

Reino: Animal; Phylum: Moluscos (Mollusca); clase: Univalvos (Gastropoda); orden: Mesogastrópoda; familia: Littorinidae; género: Littorina; especie: littorea.

¿Cómo se llama el bígaro común en otros idiomas?

Inglés: common periwinkle, winkle; Francés: bigorneau; Alemán: strandschnecken; Italiano: littorina comune.