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Melitaea phoebe – Doncella de la centaurea

Descripción y características de la mariposa doncella de la centaurea (Melitaea phoebe)

La doncella de la centaurea (Melitaea phoebe) es una mariposa de aspecto bastante variable. Tiene un color de fondo anaranjado no siempre uniforme, en ocasiones con zonas más amarillentas. Las manchas negras son también de intensidad variable.

Es característico de esta especie que la lúnula marginal de la parte superior de las alas anteriores correspondiente a la sección s3 del ala sea más grande que el resto.

mariposa doncella de la centaurea (Melitaea phoebe)

Los márgenes alares son negros y la banda submarginal de la parte superior de las alas posterior está siempre bien definida y es de color naranja, en ocasiones con puntos negros que se ven reflejados también en la cara inferior de las alas, las cuales presentan una banda submarginal amarilla con puntos anaranjados.

Machos y hembras son similares, a veces las hembras algo mayores.

Biología de la doncella de la centaurea

Melitaea phoebe tiene normalmente dos generaciones que vuelan desde abril o mayo hasta julio y desde julio o agosto hasta seotiembre. En zonas altas puede tener sólo una generación.

mariposa doncella de la centaura o doncella mayor (Melitaea phoebe, Mellicta phoebe) con las alas abiertas

Las orugas se alimentan de Centaurea nigra, Centaurea cyanus y Centaurea calcitrapa principalmente, a veces de llantén. La oruga inverna.

Hábitat y distribución de Melitaea phoebe

Europa hasta los 50º – 58º de latitud y norte de África, extendiéndose por Asia hasta alcanzar China. Ausente en las islas Baleares, Córcega y Cerdeña.

Vuela sobre praderas floridas y espacios abiertos.

Orugas de la mariposa doncella de la centaura o doncella mayor (Melitaea phoebe, Mellicta phoebe)

Clasificación taxonómica

Reino: Animal; Phylum: Artrópodos (Arthropoda) – Subphylum: Uniramia; clase: Insectos; orden: Lepidópteros; familia: Nymphalidae; género: Melitaea; especie: phoebe.

Nombres científicos: Melitaea phoebe, Mellicta phoebe

Otros nombres comunes: doncella mayor

mariposa doncella de la centaura o doncella mayor (Melitaea phoebe, Mellicta phoebe) con las alas cerradas

¿Cómo se llama la doncella de la centaurea en otros idiomas?

Inglés: knapweed fritillary; Francés: mélitée des centaurées, grand damier; Alemán: Flockenblumen-Scheckenfalter.