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Espino blanco – Crataegus monogyna

El espino blanco, también conocido como espino albar o majuelo (Crataegus monogyna) es un arbolito con múltiples propiedades. Te mostramos como identificarlo y aprovechar sus cualidades medicinales, como hacer conservas con sus frutos, como cultivarlo en tu jardín, y otros usos tradicionales.

Descripción y características del espino blanco (Crataegus monogyna)

El espino blanco (Crataegus monogyna) es un arbusto o un árbol de hasta unos 10 metros de altura. Sus ramas jóvenes son espinosas.

Tiene hojas pecioladas que poseen de 3 a 7 lóbulos profundos, a veces dentados.

Las flores tienen 5 pétalos blancos o rosados, 5 sépalos, una veintena de estambres con anteras rosadas o violáceas y crecen en corimbos de hasta una veintena. Son muy aromáticas.

Sus frutos son ovalados, rojos, con una sola semilla y escasa pulpa. Puede vivir 500 años.

Flores de espino blanco (Crataegus monogyna) sobre fondo blanco. También se conoce como espino albar o majuelo

Biología del espino blanco

Estamos ante un árbol caducifolio que florece en primavera y fructifica a finales del verano. Las bayas del espino albar son una importante fuente de alimento para aves y mamíferos durante el invierno, El espino blanco también sirve de alimento para diferentes especies de mariposas.

Hábitat y distribución de Crataegus monogyna

Podemos encontrar el espino blanco en setos, matorrales, linderos de bosques de Europa y Asia Menor.

espino blanco o espino albar (Crataegus monogyna)

Propiedades medicinales del espino albar

El principal uso del espino blanco se centra en sus propiedades cardiotónicas (refuerza, retarda y regula el latido del corazón), conocidas desde la antigüedad. La infusión de las flores está especialmente indicada en angina de pecho, arritmias e insuficiencia cardíaca. Se recomienda como tratamiento después del infarto, y como medida preventiva para mantener el corazón sano en personas sometidas a fuertes tensiones.

También se recomienda para regular la tensión arterial, tanto si se tiene alta como baja, si bien en casos de hipertensión algunos autores aseguran que no es del todo eficaz.

El majuelo también posee propiedades ansiolíticas (elimina la ansiedad), por lo cual resulta apropiada para aquellas personas cuyo nerviosismo les lleva a padecer insomnio, angustia, taquicardia, etc.

¿Qué partes del espino blanco son curativas?

Las flores de espino blanco es mejor usarlas frescas, pero se pueden secar para conservarlas. También podemos emplear los frutos, que tienen los mismos efectos, aunque son menos activos.

Flores y hojas de espino blanco, también llamado espino albar o majuelo (Crataegus monogyna)
Las flores frescas son la parte más usada en medicina del espino blanco

Cómo preparar el té medicinal de espino blanco

El té de espino blanco o majuelo se prepara con 1 cucharadita de flores por tacita de agua hirviendo. Se deja reposar 15 o 20 minutos y se endulza preferiblemente con miel, pues parece potencia sus efectos.

Si consumimos los frutos, se toma un puñado de frutos tres veces al día.

Los frutos de espino albar son comestibles

Las bayas del espino blanco se pueden comer, aunque su sabor harinoso y su escasa pulpa no las colocan entre las más exquisitas. No obstante, son ricas en vitamina C.

Las hojas tiernas de Crataegus monogyna tienen un ligero sabor a nueces y se pueden añadir a ensaladas.

Roy Genders, en su libro “Plantas silvestres comestibles” de la ed. Blume, nos da una interesante receta:

Conserva de espino blanco

“Se echan las bayas en una cacerola y por cada taza de bayas añadimos media taza de agua. Hervimos a fuego lento durante unos 30 minutos, y cuando las bayas están blandas las machacamos y las ponemos sobre un paño para que el zumo gotee en una cacerola toda la noche. Por cada taza de zumo obtenido añadimos una taza de azúcar. Hervimos, añadimos un limón y removemos hasta que la mermelada se solidifique si sacamos una pequeña cantidad y la echamos en un recipiente frío.”

Frutos de espino blanco (Crataegus monogyna)

Majuelo para hacer bebidas

Con las hojas jóvenes se puede hacer té; y parece ser que con las semillas tostadas y molidas, un sucedáneo del café.

Otros usos y curiosidades del majuelo

La madera de espino blanco es dura y densa. Es un buen combustible y proporciona un buen carbón.

El espino blanco también se utiliza como patrón de injertos para perales y manzanos.

Cómo cultivar el espino blanco

Con sus abundantes flores blancas en primavera y sus frutos rojos en verano, el majuelo es un bonito arbusto o arbolito de jardín, muy apropiado para jardines naturales, ya que muchos animales apreciarán sus frutos. Por otra parte es una especie habitual en los setos debido a sus espinas y ramaje cerrado.

Prospera en prácticamente cualquier tipo de tierra, pero prefiere emplazamientos soleados. Las semillas maduras se guardarán en un lugar fresco y seco durante 18 meses y se sembrarán en primavera. También se pueden cultivar en macetas.

Clasificación taxonómica de Crataegus monogyna

Reino: Vegetal; Phylum: Magnoliophyta (Angiospermas); clase: Magnoliopsida; orden: Rosales; familia: Rosaceae; género: Crataegus; especie: monogina.

¿Cómo se llama el espino albar en otros idiomas?


Inglés: common hawthorn, single-seeded hawthorn; Alemán: eingriffelige weißdorn, hagedorn; Francés: aubépine monogyne, aubépine à un style; Italiano: biancospino comune; Portugués: pilriteiro.