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Estrella espinosa común – Marthasterias glacialis

Descripción y características de la estrella de mar espinosa común (Marthasterias glacialis)

La estrella espinosa común  (Marthasterias glacialis) es la estrella de mar de mayor tamaño, ya que capaz de alcanzar los 70 u 80 centímetros. Aunque la mayoría de los ejemplares quepodemos descubrir entre las rocas durante la bajamar de las mareas vivas tendrán en torno a los 20 centímetros de envergadura.

Posee un disco central relativamente pequeño del que parten cinco pies que se estrechan gradualmente y están cubiertos en su superficie por hileras de espinas que reposan sobre pequeñas almohadillas y que poseen ventosas en su parte inferior.

La coloración es extremadamente variable. Los colores entre beis, grisáceo o pardusco son muy comunes, pero también las podemos encontrar anaranjadas, rojizas, verdosas…

estrella de mar espinosa común (Marthasterias glacialis)

Biología de la estrella espinosa común

Marthasterias glacialis es una especie muy abundante y puede convertirse en una plaga de los cultivos de mejillones. Es capaz de regenerar los miembros perdidos, hasta el punto de poder formar una estrella completa a partir de un sólo brazo.

Reproducción de la estrella espinosa común

La reproducción está poco estudiada. Parece que se reúnen machos y hembras, incluso de tamaños muy pequeños. Y, quizá influidos por un aumento de la temperatura del agua, se produce la fecundación externa de los huevos.

¿Qué come la estrella espinosa común?

Se alimenta de moluscos bivalvos a los que abraza y consigue abrir sus conchas, también de otros invertebrados como erizos de mar, pequeños cangrejos, otras estrellas de mar y carroña. Su digestión es externa, saca su estómago y envuelve con él a la presa para digerirla.

estrella espinosa comun  (Marthasterias glacialis)

Hábitat y distribución de Marthasterias glacialis

Aunque puede aparecer ocasionalmente, no es común en la zona intermareal. Es más frecuente en el sublitoral hasta una profundidad de 180 o 200 metros. Vive en fondos rocosos y mixtos de las costas atlánticas desde Noruega hasta el Golfo de Guinea. También penetra en el Mediterráneo.

Mapa de distribución mundial de la estrella espinosa comun  (Marthasterias glacialis)

Clasificación taxonómica

Reino: Animal; Phylum: Echinodermata (Equinodermos); clase: Asteroidea; orden: Forcipulatida; familia: Asteriidae; género: Marthasterias; especie: glacialis.

¿Cómo se llama la estrella espinosa común en otros idiomas?

Inglés: spiny starfish; Francés: étoile de mer glaciaire; Alemán: eisseestern, eisstern; Italiano: martasteria, stella marina spinosa.