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Vive la Naturaleza

Cómo conservar animales muertos

Podemos conservar animales muertos de un modo muy sencillo para añadirlos a nuestra colección natural. Naturalmente, no los vamos a matar nosotros, pero en nuestras salidas al campo es fácil encontrar animales que han sido atropellados, cazados por otros animales o simplemente les llegó su hora. También es posible que se nos mueran animales que tenemos en casa.

Como conservar especímenes, aves, reptiles, anfibios, pájaros, mamíferos en alcohol o formol

Métodos para conservar animales muertos

Existen dos métodos básicos de conservación: la conservación en líquido y la conservación en seco. Debemos evaluar cual es el mejor para conservar cada espécimen.

Conservación en seco

La conservación en seco es la más sencilla y, en muchas ocasiones, puede no requerir de ningún material adicional, por ejemplo, las conchas de moluscos se conservan solas una vez limpias, o las plumas de las aves, lo mismo que las rocas y minerales.

Conservación de animales muertos: colección de insectos en una vitrina.
Los insectos, como los de esta colección, son muy adecuados para conservar en seco.

La conservación de insectos y mariposas también se realiza en seco, pero tiene sus técnicas, como veremos más adelante. Lo mismo que la conservación de vegetales, para la cual necesitaremos una prensa que podremos improvisar con unos libros gruesos.

Proteger los animales conservados

Para mantener un animales muerto en buen estado hay que portegerlo. La mayoría de los ejemplares conservados en seco (excepto moluscos, rocas, etc) son susceptibles de ser atacados por mohos e insectos. Para evitarlo hay que asegurarse de guardarlos bien secos. También se puede añadir a la colección unas bolsitas de gel de sílice, que absorbe la humedad. Para protegerlos de los insectos podemos poner en la vitrina o la caja donde los guardamos unas bolitas de alcanfor o naftalina.

La Taxidermia

La taxidermia también es un método de conservación en seco, y el que conserva mejor a los mamíferos y aves, pero no es algo que esté al alcance de cualquiera. Lo mejor es consultar con profesionales del sector.

Pájaro disecado. La táxidermia permite conservar animales muertos como mamíferos y aves
La taxidermia, como medio de conservación de especímenes, produce resultados espectaculares… sólo en manos de especialistas.

Conservación en líquido

Para la conservación en líquido se emplea alcohol de 70º o formol al 10%. Los ejemplares se conservan sumergidos en cualquiera de estos líquidos dentro de frascos de cristal que cierren perfectamente (un frasco opaco no nos permitiría ver el ejemplar). Lo mejor es conservar los animales muertos en frascos individuales y adaptados a su tamaño. Por ejemplo, no conservar un pez y una rana en el mismo frasco.

La conservación en alcohol o formol también se emplea con órganos internos, como el cerebro.

Este sistema provoca un deterioro del color de los especímenes. Además, los ejemplares conservados en alcohol se encojen ligeramente, y los conservados en formol se endurecen un poco. Los animales que se pueden conservar en alcohol o formol  son peces, anfibios como ranas, sapos o tritones, reptiles como lagartos y lagartijas y también invertebrados de cuerpo blando, como orugas y gusanos.