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Los rastros de los animales silvestres

Manual del naturalista

La observación atenta de la naturaleza permite al naturalista llegar a conocer los rastros de las distintos animales e identificar las especies de un hábitat determinado sin necesidad de verlas. Pero aparte de esto, también le permite reconocer los lugares de tránsito de los animales para tener más éxito a la hora de, por ejemplo colocar un escondite para fotografiarlos u observarlos.

Los rastros más comunes son las huellas de las pisadas de los animales sobre el barro o la nieve, pero existen muchos otros, algunos muy fáciles de reconocer.

Huella de jabalí

Pisada de jabalí sobre la arena

Cuando los animales comen pueden dejar marcas y restos que los caracterizan. Las ardillas, por ejemplo, roen las escamas de las piñas una a una para acceder a la semilla, y dejan la zona central totalmente pelada. Por su parte, el piquituerto dobla hacia atrás las escamas deformando la piña. Los zorzales, utilizan la misma piedra para romper las cáscaras de los caracoles antes de comérselos, por lo que se produce una acumulación de cáscaras.

Los alcaudones tienen “despensas” en las que clavan a sus presas antes de comérselas, suelen ser arbustos espinosos o alambres de espinos. Las nutrias también dejan restos de pescados en sus comederos, los halcones, restos de plumas. Los zorros suelen dejar restos de pelo, plumas y huesos en los lugares cercanos a su cubil. Los jabalíes levantan la tierra con sus hocicos en busca de gusanos y frutos.

Piña devorada por una ardilla

Piña devorada por una ardilla

El celo también puede dejar señales. En primavera, los conejos se enfrentan en violentas refriegas en las cuales se arrancan mechones de pelo que quedan desparramados en el campo de batalla. Los corzos dejan un surco de huellas alrededor de un árbol o un arbusto al perseguir el macho a la hembra describiendo círculos.

Letrina de conejo

Letrina de conejo

La mayoría de los mamíferos de nuestras latitudes son nocturnos, pero es fácil identificar sus lugares de paso por los mechones de pelo que quedan prendidos en las alambradas. También podemos detectar su presencia por las heces. Algunas son muy fáciles de diferenciar. Las deposiciones de conejo tienen  forma de canica y las dejan amontonadas en “letrinas”. Las de jabalí son muy parecidas a las de los cerdos. Las de los carnívoros que han ingerido huesos  suelen ser de color blanco.

Heces de jabalí

Heces de jabalí

La acumulación de egagrópilas de las aves también nos informa de la ubicación de sus posaderos favoritos.

Otro tipo de rastro son las voces de los animales. Realizar grabaciones de las voces de las aves, mamíferos o anfibios es de gran ayuda para aprender a identificarlas. La primavera suele ser la mejor época para ello, pues con el celo la mayoría de los animales despliegan toda su retórica para ganarse a las hembras. En otros casos, como en el de los ciervos, el celo y la berrea se producen en otoño.

Profundizaremos en los rastros de las distintas especies en próximos astículos.

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