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Características de las cámaras digitales

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La calidad de las cámaras fotográficas digitales ha aumentado tanto y los precios han bajado de tal manera que ya son una opción asequible para el aficionado medio. En la actualidad (junio 2011) podemos encontrar cámaras compactas desde poco más de 100 € con una calidad y prestaciones más que aceptables, y cámaras reflex digitales desde unos 400€.

Resolución

La resolución suele expresarse en píxeles e indica el detalle que es capaz de captar el sensor de la cámara, o sea el número de unidades sensibles que recogerán la información que entre por el objetivo (a efectos prácticos, los píxeles no son más que los puntos de colores que forman la imagen digital). Normalmente la resolución se expresa en millones de pixeles (megapíxeles): 10 megapíxeles, 12 megapixeles... o también como producto: 4000x3000 píxeles (=12 Mpix.).

Las cámaras con más resolución que podemos encontrar hoy en día ya han superado los 20 millones de puntos de una película de 35 mm. No obstante, 2 megapíxeles ofrecen resolución suficiente para imprimir copias en papel de 10x15 (tamaño postal). No debemos dejarnos abrumar por la cantidad de megapixeles de una cámara, pues en el fondo esa prestación no es mas que una carrera de marketing y existen otras prestacionas más importantes a la hora de deicidirnos por una cámara digital. Mayor resolución no implica mayor caidad de imagen, pues influye mucho más la óptica que empleemos y, por el contrario, cuantos más megapíxeles tenga nuestras cámara, mejor se veran las carencias de nuestros objetivos.

Canon d30 y Canon 60d

Canon d30 a la izquierda (año 2000; 3,3 mpix. y más de 3000 €) y canon 60d a la derecha (año 2010; 18mpix. y menos de 1000€) Diez años, siete generaciones y un abismo tecnológico separan a estos dos modelos pertenecientes al mismo segmento réflex de Canon.

Memoria

La memoria es donde se guardan las imágenes que sacamos. Algunas de las primeras cámaras digitales sólo tenían memoria interna, (no permitían otra posibilidad más que descargar las fotos en el ordenador o borrarlas cuando la memoria está llena). hoy día todas adminten tarjetas de memoria intercambiables (cuando se llena podemos quitarla, poner otra tarjeta vacía y continuar sacando fotos). Las cámara suelen incluir una tarjeta de 8 ó 16 megas, la cual, dada la enorme resolición de las cámaras de hoy en día, no llega más que para probar la cámara. La cantidad de fotos que podemos guardar en ellas depende de la resolución, la compresión utilizada y la cantidad de detalles que tenga la imagen. Por ejemplo, una tarjeta de 4 gigas puede almacenar más de 1000 fotos a la máxima resolución y calidad en una cámara de 12 megapíxeles si trabajamos en formato JPG, y un par de cientos si disparamos en formato RAW. Si la memoria nos resulta insuficiente podemos comprar otra tarjeta. Existen diversos tipos: Memory Disck, Smart Media, Compact Flash... y capacidades: 4Gb, 8Gb, 16Gb... Si queremos grabar video de lata resolución con nuestra cámara tenemos que asegurarnos que la tarjeta permita esta opción, pues algunas no son suficientemente rápidas.

Distancia focal

Aunque podemos encontrar cámaras digitales con una distancia focal fija, la mayoría cuenta con un zoom óptico (basado en el movimiento de las lentes internas) equivalente a 35-105 ó 35-115 en la mayoría de las ocasiones, aunque cada vez son más frecuentes los angulares de 28mm, y las marcas comienzan a atreverse con los de 24mm. Además también pueden incorporar un zoom digital (funciona por interpolación, es decir, se inventa los píxeles o puntos de color). No es muy recomendable usarlo ya que produce pérdida de calidad. Este mismo efecto se puede lograr con los programas de retoque de imágenes con una pérdida algo menor.

Baterías

Las cámaras digitales consumen mucha energía. Afortunadamente, el rendimiento de pilas y baterías ha mejorado mucho con respecto a los inicios de la fotografía digital, y las cámaras actuales permiten sacar cientos de fotos con una carga. Algunas utilizan pilas recargables AAA, en cuyo caso lo mejor es comprar un cargador y un par de juegos de pilas recargables; otras usan baterías recargables, en cuyo caso viene provistas con su propio cargador.

Conexión al ordenador

Una vez hemos llenado la tarjeta de memoria, tenemos que descargar las imágenes en el ordenador. Normalmente se usa una conexión USB, pero algunas permiten también usar conexión serie. Las hay que emplean una conexión por infrarrojos y algunas permiten transferir las fotos directamente a la impresora.

Pantalla LCD

Es un pequeño monitor que nos permite ver la foto que vamos a sacar y las que tenemos almacenadas. También suele indicar los ajustes realizados y nos muestra las opciones de los reglajes de la cámara.

Equipamiento

Las funciones y regulaciones que tenga la cámara son las que van a determinar, en gran medida, el precio final. La mayoría suelen permitir desconectar el flash para sacar fotos donde no está permitido su uso, tienen función de reducción de ojos rojos y función de corrección de la exposición (aumentar o disminuir algunos diafragmas sobre la medición de la cámara). Todas permiten grabar secuencias de vídeo, incluso y cada vez más en alta definición. Es interesante el control del balance de blancos, que permite adecuar la cámara al tipo de luz: luz de día (normal), nubloso, luz de lámpara fluorescente o luz de lámpara de tungsteno (bombillas incandescentes). Estas correcciones hay que realizarlas con filtros o películas especiales en las cámaras clásicas.

Además pueden tener otras funciones, como diferentes tipos de medición de la luz, regulaciones manuales de diafragma y obturación, diferentes modos de enfoque, enfoque a infinito (útil en la fotografía de paisaje y cuando hay obstáculos que pueden inducir a error al autofoco: el cristal de una ventana, los barrotes de una verja...), regulación de contraste y luminosidad de la pantalla LCD, etc.

Tratamiento de las imágenes

Probablemente, la ventaja más atractiva que ofrece la fotografía digital al aficionado sea que permite un control total del proceso fotográfico desde que se dispara la foto hasta que obtenemos la imagen definitiva. En la fotografía tradicional, si queriamos hacer modificaciones, montajes, controlar los colores, etc. necesitaremos disponer de un laboratorio propio y manipular productos químicos. La fotografía digital permite realizar muchas más modificaciones, más rápido y más fácilmente con sólo disponer de un ordenador y del programa adecuado.

Algunos de los programas más usados son Adobe Photoshop y Corel Photopaint, si bien tienen un precio bastante elevado. Paint Shop Pro también se usa mucho; es un programa Shareware, es decir, lo descargas, lo pruebas durante 30 días y si te gusta lo compras. También Phososhop Elements, que es una versión reducida y más asequible que su hermano profesional, pero aún así con muchísimas prestaciones. También hay otros programas gratuitos, como The Gimp, que es una opción muy interesante si no queremos gastar dinero. Puedes encontrar un tutorial para manejar The Gimp aquí.

Algunos periféricos, como el escáner o la propia cámara digital, pueden traer programas de retoque fotográfico que suelen ser versiones reducidas o antiguas de otros programas, pero cumplen perfectamente su función y permiten un gran número de retoques y manipulaciones. Puedes descargarte programas de retoque fotográfico, tanto gratuitos como versiones de prueba desde Softonic u otras webs de descargas de programas.

Curso de fotografía Índice
Fotografía química
Cámaras reflex analógicas de enfoque manual || Cámaras reflex analógicas autofoco || La película fotográfica
Fotografía digital
Características de las cámaras digitales || Las cámaras reflex digitales || Las cámaras compactas digitales || Las cámaras EVIL o compactas de objetivos intercambiables || Qué cámara necesito
Técnicas básicas
Funcionamiento básico de la cámara fotográfica || Enfocar la imagen || El diafragma y la profundidad de campo || Velocidad de obturación || El ojo y la cámara: captar las imágenes || Control de la imagen por medio de los objetivos || Como incide la posición del sol en la fotografía || Consideraciones sobre la composición fotográfica || Reglas de composición fotográfica
Técnicas especiales para fotografia de naturaleza
Equipo para fotografía de naturaleza || Equipo para fotografía de naturaleza: Cómo empezar || Equipo y accesorios para macrofotografía || Fotografía de anfibios y reptiles || Fotografía de aves con comederos || Fotografía de animales en acuarios y terrarios || Cómo fotografiar mariposas || Cómo fotografiar paisajes || Cómo fotografiar setas || Cómo fotografiar animales en zoológicos
Técnicas especiales para fotografia de viajes
Equipo para fotografía de viaje I:las cámaras compactas || Equipo para fotografía de viaje II: Las cámaras de objetivos intercambiables || Cómo hacer retratos de viajes I

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