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Trébol rojo - Trifolium pratense

Guía de la naturaleza: Plantas medicinales

Clasificación taxonómica

Reino: Vegetal; Phylum: Magnoliophyta (Angiospermas); clase: Magnoliopsida; orden: Fabales; familia: Fabaceae.

Otros nombres:

Nombres comunes: Trébol de prado
Otros idiomas:Inglés: red clover; Alemán: wiesen-klee, rot-klee; Francés: trèfle des prés, trèfle violet; Italiano: trifoglio dei prati, trifoglio rosso, trifoglio violetto ; Portugués: trevo vermelho.

Características

Descripción

Los tallos del trébol rojo o trébol de prado pueden superar los 60 cm de largo y son erectos o ascendentes. Las hojas son trifoliadas, con folíolos más o menos ovales, frecuentemente con una mancha clara en el centro del haz. Tienen peciolos largos en las hojas inferiores, cortos en las superiores y espítulas triangulares con puntas filiformes. Las flores aparecen agrupadas en cabezuelas más o menos esféricas en el extremo de los tallos. El cáliz es de color rosa purpureo; ocasionalmente, blanquecino. El fruto es una pequeña legumbre con una semilla.

Biología

Planta herbácea perenne que florece desde mayo hasta septiembre. Las flores son ricas en néctar y son las abejas y abejorros los encargados de la polinización, función que en América también realizan algunos colibríes. Las semillas maduran entre agosto y octubre.

Hábitat y distribución

Crece en praderas, terrenos herbáceos, márgenes de caminos, desde el nivel del mar a ¡hasta más de 2.500 metros de altitud. Parece ser originaria de Europa, oeste de Asia y norte de África, pero su cultivo como forrajera la ha llevado a naturalizarse en múltiples zonas templadas del mundo, como América o Australia.

Usos

Medicinal

El trébol de prado se emplea sobre todo en afecciones respiratorias como tos o bronquitis y digestivas como gastritis y diarrea. Se usan las cabezas florales y las hojas frescas o secas. La infusión se prepara con 2 ó 3 cucharaditas de planta y se toman 2 ó 3 tazas diarias.

Comestible

Las hojas se pueden usar como verdura, ensalada, encurtidos o acompañando otros platos como si fueran espinacas.

En algunos lugares también se emplean en cocina las flores recogidas por la mañana, que es cuando son más ricas en néctar. En Irlanda se usan secas para elaborar una especie de pan de trébol o galleta popularmente conocido como "chambrock o thambrack". Los indios norteamericanos las cocinaban colocándolas mojadas en varias capas entre piedras calientes.

Bebida

Las flores, muy ricas en néctar, se emplean para hacer té, que puede tomarse caliente o frío endulzado con azúcar o miel. También se emplean en la preparación de licores.

Manuel Durruti proporciona esta receta en su libro "Hierbas silvestres comestibles" de la editorial Everest:

"REFRESCANTE DE TRÉBOL

Ingredientes:

200 gr de flores de trébol frescas
500 gr de azúcar
1 l. de agua

Preparación: Las flores de trébol se vierten en un recipiente con agua hirviendo y se dejan cocer 20 minutos.

A continuación, se deja que enfríen durante 2 -3 horas. Después se filtra el resultado, se añade el azúcar y se deja reposar otras dos horas.

El refrescante de trébol, se sirve frío."

Toxicidad

Se dice que los tréboles de cuatro hojas traen buena suerte. En un ámbito más práctico, el trébol es una planta muy empleada como forraje para el ganado. Además, enriquece la tierra con nitrógeno, lo cual favorece el crecimiento de hierba a su alrededor y la producción de heno.

Las flores proporcionan un tinte amarillo.

Multimedia

Fotografías

Trébol rojo  (Trifolium pratense)
Trébol rojo (Trifolium pratense)

 

Trébol rojo  (Trifolium pratense)
Trébol rojo (Trifolium pratense)

 

Trébol rojo  (Trifolium pratense)
Trébol rojo (Trifolium pratense)

 

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