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Torvisco - Daphne gnidium

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Torvisco - Daphne gnidium

Guía de la naturaleza: Flores silvestres

Clasificación taxonómica

Reino: Vegetal; Phylum: Magnoliophyta (Angiospermas); clase: Magnoliopsida; orden: Malvales; familia: Thymelaeaceae.

Otros nombres:

Nombres comunes: Torrisco, matapulgas, matagallinas
Otros idiomas:Inglés:flax-leaved daphne; Alemán:herbst-seidelbast; Francés: daphné garou, garou, thymèle, saint-bois; Italiano: gnidio, erba corsa; Portugués: erva-de-joão-pires, trovisco-fêmea, mezereão-menor, gorreiro, lauréola-macha.

Características

Descripción

Arbusto de hasta 2 metros de altura, muy ramificado y de abundante follaje en la parte superior; con tallos cubiertos de pelos cortos y densos. Las hojas carecen de pelos, son abundantes, entre lineares y lanceoladas con el extremo puntiagudo, de unos 2 ó 3 centímetros de largo (excepcionalmente hasta 5 cm.), algo coriáceas y apuntan siempre hacia arriba. Las flores aparecen en inflorescencias terminales y son algo fragantes. Tienen un cáliz blanco y alargado que se abre en cuatro lóbulos que parecen pétalos, pero se trata de sépalos. El fruto es una baya roja y carnosa que contiene 4 ó 5 semillas.

Biología

Planta de hoja perenne que florece durante un largo periodo que comprende de junio a octubre, con lo cual no es difícil ver flores y frutos en la misma inflorescencia.

Hábitat y distribución

Crece en zonas de matorral y sotobosques mediterráneos y en zonas costeras, hasta los 1.400 metros de altitud. Está presente en el sur de Europa, en el norte de África y en Oriente Medio. En España, además de en la Península, también podemos encontrarla en los archipiélagos Balear y Canario.

Usos

Toxicidad

Se trata de una planta tóxica, aunque rara vez mortal, por lo que no debe consumirse. Toda la planta es venenosa, pero parece que los tóxicos se concentren en mayor medida en las semillas y en la corteza. El contacto con la piel puede producir dermatitis.

Otros usos y curiosidades

El torvisco cuenta con numerosos usos tradicionales en diversas partes del mundo; si bien,no debemos dejar de tener presente su toxicidad.

Cuentan Diego Rivera Núñez y Concepción Obón de Castro en su libro “Guía de Íncafo de las plantas útiles y venenosas de la Península Ibérica y Baleares” que en el norte de África se usaban las hojas para teñir el pelo de negro así como para detener la caída y eliminar la caspa.

Las hojas se han empleado para teñir la lana e amarillo.

Debido a su toxicidad se ha empleado también con frecuencia como insecticida y plaguicida, empleando en este caso el agua procedente de la decocción de la planta, que se aplicaría en los lugares que se quieren desinsectar.

También se cuenta en el mismo libro que el torvisco se ha empleado para pescar por envenenamiento. Parece que en Alicante se lanzaban las ramas al agua y que en Cerdeña empleaban las raíces machacadas para el mismo fin. Por otra parte, el torvisco es una de las plantas que nombran Y. Coineau y L.P. Knoeffler en su libro “Vivir y sobrevivir en la naturaleza” en el apartado dedicado a los venenos naturales que se han empleado en Europa para pescar. Cuentan que estos venenos actúan normalmente por asfixia y que los peces pueden ser reanimados si se transfieren de inmediato a un recipiente con agua limpia. La pesca por envenenamiento está prohibida es España.

Multimedia

Fotografías

Torvisco (Daphne gnidium)
Flores de Torvisco

 

Torvisco (Daphne gnidium)
No es difícil ver bayas y flores de torvisco a la vez

 

Torvisco (Daphne gnidium)
Aspecto del arbusto de torvisco

 

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