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Tomate de mar - Actinia equina

Guía de la naturaleza: Fauna y flora de mares y costas

Clasificación taxonómica

Reino: Animal; Phylum: Cnidaria; clase: Zoantharia (Hexacorallia); orden: Actiniaria; familia: Actiniidae.

Otros nombres:

Nombres comunes: Actinia roja
Otros idiomas:Inglés: beadlet anemone; Francés: actinie rouge; Alemán: pferdeaktinie; italiano: pomodoro di mare; Portugués: morango-do-mar

Características

Descripción

El tomate de mar presenta dos formas. La más común es roja, con una columna que puede alcanzar los 7cm de altura y los 6 de diámetro, aunque normalmente son más pequeñas. En la parte superior tiene el disco oral, con 196 tentáculos en seis hileras concéntricas alrededor de la boca. Alrededor de los tentáculos tiene una serie de saquitos azules con células urticantes que emplea para cazar, atacar o defenderse. En la base tiene un pie en forma de disco con el que se fija al sustrato y que también le permite desplazarse. Es capaz de esconder los tentáculos en su interior para protegerse, presentando entonces cierto parecido con un tomate.

La forma verde, marrón o morada tiene un pie de no más de 3 cm de altura y 124 tentáculos. Para algunos autores estas dos formas serían especies distintas, y la forma verde sería en realidad la Actinia prasina.

Biología

Se alimenta principalmente por la noche y al amanecer, por lo que el mejor momento para observarla con los tentáculos abiertos es con las primeras luces del día. No tolera el contacto con otros congéneres, y llega a atacarlos con sus células urticantes si se le acercan demasiado. Se alimenta de pequeños peces y crustáceos a los que paraliza e introduce en su boca con ayuda de los tentáculos. La reproducción es compleja. Parece ser que puede dividirse y clonarse, y también reproducirse sexualmente.

Hábitat y distribución

Mapa de distribucin

Es una de las actinias más comunes en las costas europeas, que podemos encontrar fijadas al sustrato rocoso en la zona de influencia de las mareas en el Atlántico y justo al nivel de la superficie en el Mediterráneo, hasta una profundidad de 10 ó 20 metros. Es capaz de soportar fuertes oscilaciones de temperatura, salinidad y sequedad, así, es fácil verla fuera del agua cuando baja la marea, sobre las rocas, formando una bola con los tentáculos recogidos a la espera de que la marea vuelva a subir.

Su área de distribución se extiende por las costas atlánticas europeas y africanas desde el Cabo Norte hasta África occidental, colonizando las costas mediterráneas.

Multimedia

Fotografías

Tomate de mar (Actinia equina)
Tomate de mar (Actinia equina) con los tentáculos retraídos en primer plano y extendidos en segundo plano.

 

Tomate de mar (Actinia equina)
Tomate de mar (Actinia equina). La variedad verde de la actinia equina es, para algunos autores, una especie distinta, la actinia prasina

 

Tomate de mar (Actinia equina)
Tomate de mar (Actinia equina) de coloración marrón. Obsérvense los saquitos urticantes de color azul.

 

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