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Dulcamara - Solanum dulcamara

Guía de la naturaleza: Plantas medicinales

Clasificación taxonómica

Reino: Vegetal; Phylum: Magnoliophyta (Angiospermas); clase: Magnoliopsida; orden: Solanales; familia: Solanaceae.

Otros idiomas:Inglés: bittersweet, bittersweet nightshade, bitter nightshade; Alemán: bittersüße nachtschatten; Francés: douce-amère, morelle douce-amère; Italiano: morella rampicante.

Características

Descripción

Normalmente, por debajo de un metro de altura, aunque puede trepar hasta los 2 o más metros si tiene buenos apoyos. El tallo puede ser leñoso en la base. Hojas de forma variable, lanceoladas, ovadas, acorazonadas, con uno o más lóbulos en la base y un peciolo bastante largo. Racimos de flores terminales o laterales. Están compuestos por entre 3 y 20 o más flores de 5 pétalos morados y estambres amarillos.

Biología

Hierba perenne y algo trepadora que florece entre junio y septiembre. Las bayas, tóxicas para muchos mamíferos, incluidos los humanos, son alimento para pájaros, que se encargan de diseminar las semillas.

Hábitat y distribución

Crece cerca de los cursos de agua, bosques de galería, setos, entre matorrales, en zonas más bien sombrías y de clima templado. Hasta 1.500 ó 2.000 metros de altitud. Es originaria del Europa, Asia y norte de África, aunque se ha introducido en otros lugares. En América del Norte es considerada una especie invasora.

Usos

Medicinal

A pesar de su toxicidad, a la dulcamara también se le saca partido en medicina. En uso interno se ha empleado la infusión de dulcamara contra la gota, reumatismo y colitis ulcerosa entre otras dolencias. Pero dada su toxicidad no debe ser utilizada para automedicarse y optar por otras plantas inocuas .

En cambio se puede aplicar sin riesgo en forma de compresas sobre la piel para tratar eccemas, heridas y úlceras. También se pueden aplicar las bayas en las picaduras de avispas.

La infusión para las compresas se prepara con 100gr. De hojas en 250ml. de agua.

Toxicidad

Toda la planta es tóxica. La intoxicación produce vómitos, dolor abdominal, diarreas, aceleración del pulso, dilatación de las pupilas, parálisis, otras alteraciones del sistema nervioso y coma precedido de convulsiones violentas. La dosis mortal para un niño son 30 ó 40 bayas aún no maduras, que son más tóxicas.

Otros usos y curiosidades

Parecer ser que el nombre de dulcamara proviene del hecho de que las bajas son primero dulces y después amargas.

Durante la edad media se empleaban sus cataplasmas para embellecer la piel y quitarle las manchas y también se le atribuían virtudes mágicas, pues se creía que protegía del mal de ojo al ganado si se colgaba alrededor del cuello.

Cultivo

Es una planta con flores bonitas y frutos atractivos que podemos incluirla en nuestro jardín natural para que provea de alimento a las aves. Requiere un suelo bien drenado y húmedo y podemos reproducirla por semillas o por medio de esquejes.

Multimedia

Fotografías

Dulcamara (Solanum dulcamara)
Dulcamara (Solanum dulcamara). Flores y hojas

 

Dulcamara (Solanum dulcamara)
Dulcamara (Solanum dulcamara). Flores y hojas

 

Dulcamara (Solanum dulcamara).
Dulcamara (Solanum dulcamara). Detalle de las flores.

 

Dulcamara (Solanum dulcamara)
Dulcamara (Solanum dulcamara). Bayas en diferentes fases de maduración.

 

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