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Morena - Muraena helena

Guía de la naturaleza: Fauna y flora de mares y costas

Clasificación taxonómica

Reino: Animal; Phylum: Cordados (Chordata) - Subphylum: Vertebrata; clase: Actinopterygii (peces oseos); orden: Anguilliformes; familia: Muraenidae.

Otros idiomas:Inglés: mediterranean moray, roman eel; Francés: murène commune; Alemán: mittelmeer-muräne; Italiano: murena.

Características

Descripción

Su cuerpo es alargado y aplanado lateralmente. No tiene escamas. Las narinas posteriores, situadas justo delante de los ojos, son tubulares y pequeñas. Encima de los ojos tiene una zona de piel arrugada que en los jóvenes puede estar simplemente doblada. Las hendiduras branquiales están rodeadas de un anillo negruzco. Posee una hilera de dientes largos, afilados y curvados hacia atrás; y una segunda mandíbula interna que arrastra la presa hacia la faringe para ayudar a tragarla; en cierto modo, recuerdan a las mandíbulas del monstruo de la película "Alien". Carece de aletas pectorales y pélvicas. La aleta dorsal comienza a la altura de las branquias, y se prolonga fusionada con la caudal y la anal. Su color es gris o pardo en diferentes tonalidades con manchas amarillentas o blanquecinas que forman dibujos y que pueden ser tan densas que llegan a convertirse en el color dominante. Alcanza 1,5 metros de longitud y 15 Kg. de peso, aunque normalmente su tamaño se mueve en torno a un metro.

Biología

Se alimenta de peces, crustáceos y cefalópodos que captura durante la noche, mientras que durante el día permanece oculta en grietas y cavidades de las rocas, asomando sólo la cabeza. Suele ser solitaria y territorial, aunque si los refugios escasean puede compartirlos con otros congéneres. La reproducción es poco conocida; tiene lugar durante el invierno y la hembra pone unos 60.000 huevos. Es una especie tímida con fama de agresiva, y su mordedura puede resultar muy peligrosa al infectarse con facilidad. Parece ser que su saliva es hemolítica (destruye los glóbulos rojos).

No es un pescado de gran importancia comercial, aunque fue muy apreciado por los romanos que las criaban en viveros.

Hábitat y distribución

Mapa de distribucin

Vive en zonas rocosas y arrecifes que le ofrezcan grietas y agujeros donde refugiarse, desde aguas someras hasta 80 metros de profundidad, más o menos; pero preferentemente entre los 15 y los 30 metros.

Se puede encontrar en las costas atlánticas europeas y africanas que se extienden desde el sur de las islas Británicas hasta el Senegal. También en Macaronesia y en el Mediterráneo.

Multimedia

Fotografías

Morena (Muraena helena)
Morena (Muraena helena) normalmente un animal territorial y solitario, comparte cobijo en los acuarios.

 

Morena (Muraena helena)
Morena (Muraena helena)

 

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