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Mejillón - Mytilus edulis

Guía de la naturaleza: Fauna y flora de mares y costas

Clasificación taxonómica

Reino: Animal; Phylum: Moluscos (Mollusca); clase: Bivalvos (Pelecypoda); orden: Mytilioda; familia: Mitilidae.

Otros idiomas:Inglés: blue musse, common mussell; Francés: moule commune, moule bleue; Alemán: gemeine miesmuschel; Portugués: mexilhão.

Características

Descripción

Los mejillones tienen una concha alargada de hasta 8 ó 10 centímetros de alto, de color negro azulado o purpureo con visibles estrías concéntricas de crecimiento. El umbo o vértice es bastante puntiagudo, mientras que el borde ventral es redondeado. El interior de la concha es blanquecino, con las marcas de los músculos y el borde azulados. La charnela carece de dientes.

Biología

Los mejillones se fijan a las rocas o a cualquier otro sustrato imaginable, natural o artificial, con el biso, el cual está formado por fuertes filamentos que terminan en un pequeño disco adhesivo. Llegado el caso, es capaz de cortar estos filamentos con el pie y, con éste, desplazarse a un nuevo lugar para fijarse otra vez. Se alimenta de fitoplancton que obtiene filtrando el agua. Es capaz de soportar grandes fluctuaciones de salinidad y temperatura, así como largos periodos de desecación. La reproducción en nuestras latitudes tiene lugar entre primavera y principios del verano, aunque puede presentar una considerable variabilidad en función de diversos factores. La fase larvaria dura entre 15 y 35 días.

Consumido por el hombre desde hace varios miles de años, es en el siglo XIII cuando se inicia su cultivo.

Hábitat y distribución

Mapa de distribucin

Originaria del Atlántico norte, en Europa se encuentra desde el Ártico hacia el sur, haciéndose menos frecuente en el Mediterráneo. También aparece en las costas norteafricanas, en América del Norte, tanto en las costas Atlánticas como en las del Pacífico, y en Japón. Algunos autores indican que también está presente en ciertas zonas de las costas atlánticas de América del Sur y en algunos puntos de Australia.

Su hábitat son las costas rocosas con aguas templadas o frías, desde la zona intermareal hasta una decena de metros de profundidad.

Multimedia

Fotografías

Mejillón (Mytilus edulis)
Grupo de mejillones (Mytilus edulis) sujetos entre sí por los filamentos del biso y arrastrados a la playa por las olas.

 

Mejillón (Mytilus edulis)
Mejillón (Mytilus edulis)

 

Mejillón (Mytilus edulis)
Mejillones (Mytilus edulis) sujetos a las rocas.

 

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