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Lúpulo - Humulus lupulus

Guía de la naturaleza: Plantas medicinales

Clasificación taxonómica

Reino: Vegetal; Phylum: Magnoliophyta (Angiospermas); clase: Magnoliopsida; orden: Rosales; familia: Cannabaceae.

Otros idiomas:Inglés: common hop; Alemán: echte Hopfen; Francés: houblon, houblon grimpant; Italiano: luppolo; Portugués: lúpulo.

Características

Descripción

Planta herbácea y trepadora de hasta 6 metros de altura y cuyos tallos surgen anualmente de la raíz. Carece de apéndices que le ayuden a trepar, simplemente se retuerce siempre hacia la derecha. Las hojas son opuestas y con largos peciolos, de borde aserrado, cordadas o bien palmeadas con un número variable de lúbulos, normalmente de 3 a 5. Las flores masculinas son amarillo verdosas, pequeñas, de 3 a 5 milímetros y crecen formando pequeños racimos. Las flores femeninas o conos parecen piñas de un color verde amarillento. Al madurar se tornan marrones con polvillo amarillo en la superficie (lupulina).

Biología

En primavera brotan los tallos de la raíz. Es una especie dioica que presenta plantas que dan flores masculinas y plantas que dan flores femeninas. Florece en verano y se poliniza por medio del viento. En invierno, tras la madurez de las semillas, mueren las partes aéreas para rebrotar de nuevo de las raíces en primavera. Puede vivir unos 20 años.

Hábitat y distribución

Crece en bordes de bosques, matorrales, con frecuencia cerca de los ríos; en general, terrenos húmedos al sol o en semi sombra donde es capaz de soportar periodos inundada.

Natural de Europa, Asia y Norteamérioca. En la Península Ibérica se da en la mitad norte.

Usos

Medicinal

El lúpulo se utiliza en medicina principalmente como sedante (calma y regulariza la actividad nerviosa) y somnífero (induce al sueño al actuar directamente sobre el hipotálamo o por sedación general del organismo) en casos de insomnio, dolores de cabeza, nerviosismo. También se emplea para abrir el apetito y en caso de digestiones difíciles en función de sus virtudes como digestivo (ayuda a la digestión facilitando la actividad del estómago) y aperitivo (encierra principios amargos que estimulan el apetito y preparan la serie de operaciones digestivas).

También se dice que posee una acción anafrodisíaca, es decir, reduce el apetito sexual en los hombres. En las mujeres parece haberse utilizado para obtener el efecto contrario.

Se emplean las flores femeninas frescas o secas a finales del verano. Cuando están maduras desprenden al agitarlas un polvillo amarillo verdoso llamado lupulino, responsable de la acción sedante y somnífera.

El té se prepara con dos cucharaditas de flores en una tacita, vertemos agua hirviendo y dejamos reposar 15 minutos. Se toman 3 ó 4 tazas diarias. Para inducir al sueño tomaremos una taza 30 minutos antes de acostarnos. M. Pallow recomienda en este caso tomarla mezclada con valeriana.

Es importante respetar las dosis ya que puede provocar nauseas.

Comestible

Los brotes tiernos, de 10 a 20 cm. de largo, que aparecen en primavera, entre marzo y mayo, se pueden consumir como si fueran espárragos una vez cocidos en agua y sal. También pueden servir para acompañar platos de carne y pescado. Mejor consumirlos recién cosechados, porque no se conservan mucho tiempo.

Bebida

El lúpulo es un ingrediente muy conocido de la cerveza utilizado desde antiguo para proporcionarle amargor y como estabilizante. Es la lupulina, el polvo amarillo de las flores femeninas, la responsable de este efecto. Para ello se recogen las flores antes de que empiecen a amarillear, entre finales de agosto y de septiembre. Una vez secas, se deben usar enseguida.

Roy Genders da en su libro “Plantas silvestres comestibles” una receta para “Bitter de lúpulo”:

Se mezclan en una jarra un puñado de flores de lúpulo con otro puñado de flores de angélica o de agripalma o de regaliz, se vierte medio litro de agua hirviendo y se deja reposar una hora.

Otros usos y curiosidades

Tradicionalmente se llenaban las almohadas con flores femeninas de lúpulo para inducir al sueño. Los tallos le sirven al aventurero de materia prima para fabricar nasas para pescar o cestas para recolectar bayas, etc. (cestería). De las flores femeninas se obtiene un tinte para el cabello de color marrón, además de otras cremas cosméticas, y con los tallos se obtiene un tinte textil amarillo o marrón rojizo.

Cultivo

El lúpulo se puede emplear como planta trepadora en jardines naturales. Puede reproducirse por medio de esquejes o brotes de las plantas femeninas en verano. Si se siembra se hará entre abril y junio. Es una planta perenne que prefiere zonas soleadas o con no demasiada sombra. Se pueden cortar algunos brotes nuevos para que crezca más.

Multimedia

Fotografías

Lúpulo (Humulus lupulus)
Lúpulo (Humulus lupulus)

 

Lúpulo (Humulus lupulus)
Lúpulo (Humulus lupulus)

 

Lúpulo (Humulus lupulus)
Lúpulo (Humulus lupulus). Flores femeninas.

 

Lúpulo (Humulus lupulus)
Lúpulo (Humulus lupulus). La lupulina, el polvo alarillo de las flores femeninas maduras, se usa como ingrediente de la cerveza.

 

Lúpulo (Humulus lupulus)
Lúpulo (Humulus lupulus). Flores femeninas maduras.

 

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