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Jicotea de sienes rojas - Trachemys scripta elegans

Guía de la naturaleza: Reptiles

Clasificación taxonómica

Reino: Animal; Phylum: Cordados (Chordata) - Subphylum: Vertebrata; clase: Reptiles; orden: Testudines; familia: Emydidae.

Otros nombres:

Nombres comunes: jicotea elegante, tortuga de orejas rojas, galápago de Florida.
Nombres científicos: Pseudemys scripta
Otros idiomas:Inglés: red-eared slider; Alemán: rotwangen-schmuckschildkröte; Francés: tortue de floride; Italiano: tartaruga dalle orecchie rosse; Portugués: tartaruga-de-orelha-vermelha.

Estado de conservación

Características

Descripción

La jicotea de sienes rojas, también llamada tortuga de florida o de orejas rojas, es la subespecie más abundante de la especie Trachemys scripta. Los jóvenes son de color verde y amarillo, con dibujos muy evidentes y la columna muy marcada en el espaldar. Los adultos tienen en espaldar oval, algo aplanado y dentado por detrás, de color marrón oliváceo con líneas amarillo anaranjadas transversales. En la cabeza, unas líneas finas amarillas y verdes que parten del hocico y una mancha naranja se extiende detrás de los ojos. El plastrón o parte inferior del caparazón es amarillo con dibujos oscuros. Los machos adultos poseen unas uñas muy desarrolladas en las patas delanteras, y son más pequeños y oscuros que las hembras, pudiendo llegar los más viejos a ser casi negros. Pueden medir hasta 28 centímetros y vivir 20 ó 30 años.

Biología

Tienen actividad diurna, y durante la noche pueden dormir dentro del agua o sobre alguna superficie. Se les puede ver tomando el sol en grupos sobre troncos u otras superficies que emergen del agua. Pueden realizar desplazamientos terrestres de varios kilómetros en busca de nuevas masas de agua. Al norte de su zona de distribución invernan y entran en actividad cuando la temperatura del agua alcanza los 10 grados. Al sur no necesitan invernar, pero pueden esconderse para estivar durante los meses más cálidos.

El celo se produce entre los meses de abril y julio según la latitud. Tras el ritual de cortejo del macho, que tiene lugar en el agua, se produce la cópula y la hembra pone en torno a 10 huevos, con puestas extremas que pueden oscilar entre los 2 y los 23. La incubación dura entre 2 y 3 meses y cuando eclosionan los huevos, las crías miden entre 23 y 35milímetros. Pueden realizarse hasta 5 puestas al año. Los machos alcanzan la madurez sexual ente los 2 y los 5 años, y las hembras entre los 5 y los 8 años.

Tiene una alimentación omnívora que incluye diversos vegetales acuáticos, insectos y sus larvas, moluscos, cangrejos, pequeños peces, etc. Se observa una variación en la dieta en función de la edad, pues mientras los ejemplares jóvenes son predominantemente carnívoros, a medida que crecen su dieta se va volviendo más vegetariana.

Hábitat y distribución

Mapa de distribucin

La especie Trachemys scripta se extiende por el sureste de América del Norte, la subespecie de Trachemys scripta elegans abarca el valle del río Mississippi, desde Luisiana por el sur hasta Illinois por el norte. No obstante, debido a sueltas incontroladas derivadas de su uso antaño frecuentísimo como mascota, han aparecido poblaciones en casi todos los continentes. En Europa es cada vez más frecuente en España, Portugal y Francia. Es una de las 100 especies invasoras más perjudiciales, y desde el año 1997 su importación está prohibida en Europa, donde compite con los galápagos autóctonos.

Es una especia muy adaptable que puede encontrarse en casi cualquier masa de agua dulce, incluyendo zonas próximas a núcleos urbanos, aunque tiene predilección por aguas tranquilas con fondos limosos y abundante vegetación.

Cuidados

Durante mucho tiempo ha sido el galápago más común en los hogares, pero desde 1997 está prohibida su importación a Europa, aún así no es extraño verlo en los estanques de los parques de muchos pueblos y ciudades. En cualquier caso, las tortugas son animales que pueden vivir muchos años y que requieren unas instalaciones adecuadas que nada tienen que ver con las típicas tortugueras que se venden en los comercios, por lo que hay que meditar muy bien adquirir cualquier especie.

Alimentación

Los ejemplares jóvenes pueden alimentarse varias veces al día con comida comercial complementada con alimento vivo: larvas de mosquito, pequeñas lombrices, larvas de mosca, caracoles, etc, ya que son fundamentalmente carnívoros. Los adultos comen con menos frecuencia, una vez al día o cada dos días, se vuelven vegetarianos. Podemos alimentarlos con algas, lechuga, diente de león, escarola, berro, etc. Podemos proporcionarles un hueso de jibia que les aportará calcio y mantendrá en buen estado el caparazón.

Alojamiento

Normalmente mal alojadas, estos animales requieren de un acuaterrario decorado con vegetación y un tanque de agua con una capacidad de 15 litros por cada centímetro de tortuga (esto son 400 ó 500 litros para un animal adulto), atemperado entre 23-28º C. Es importante que el agua tenga una buena filtración. La temperatura ambiente oscilará entre los 23 y los 30º C. Contará con iluminación con luz de día complementada con ultravioleta de 10 a 15 minutos diarios.

También pueden alojarse en estanques exteriores asegurándonos de que no pueden huir, esto es, con una valla bien enterrada, pues podría excavar, y lo suficientemente alta para que no pueda escalar; y estén protegidas de perros y gatos. Dependiendo de la temperatura exterior, pueden invernar, aunque se recomienda evitarlo mientras no superen los 5 cm de longitud, y asegurarse de que han sido bien alimentadas y cuidadas para poder soportar el letargo con garantías. Si no queremos que invernen las introduciremos en un acuaterrario interior. Pueden invernar en el estanque en agua poco profunda, aunque estarán más protegidas sin las introducimos en un cubo o palangana con poca agua y las guardamos en un sitio oscuro y frío. Si los inviernos son muy duros podrían morir en el exterior.

Reproducción

La reproducción es fácil en un terrario bien acondicionado o en un estanque exterior y con ejemplares adultos y maduros.

Enfermedades

Pueden ser portadoras de salmonella.

Multimedia

Fotografías

Jicotea de sienes rojas (Trachemys scripta elegans)
Jicotea de sienes rojas (Trachemys scripta elegans)

 

Jicotea de sienes rojas (Trachemys scripta elegans)
Jicotea de sienes rojas (Trachemys scripta elegans) macho a juzgar por el tamaño de las uñas de las patas delanteras.

 

Jicotea de sienes rojas (Trachemys scripta elegans)
Jicotea de sienes rojas (Trachemys scripta elegans)

 

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