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Gaviota patiamarilla - Larus michahellis

Guía de la naturaleza: Aves

Clasificación taxonómica

Reino: Animal; Phylum: Cordados (Chordata) - Subphylum: Vertebrata; clase: Aves; orden: Charadriiformes; familia: Laridae.

Características

Descripción

La gaviota patiamarilla  tiene la cabeza, pecho y vientre blancos, el dorso y las alas grises, y los extremos de las alas negros. Las patas son amarillas, así como el pico, que tiene una mancha rojo intenso en la mandíbula inferior. El anillo ocular es rojo y el iris amarillo. Los jóvenes tienen un moteado pardusco. No existen diferencias entre sexos.

Longitud: 55-67cm.
Envergadura: 130-158cm.
Peso: 800-1000 gr
Nº de huevos: 2 ó 3
Alimentación: peces, invertebrados marinos, carroña, desperdicios humanos.

Biología

La gaviota patiamarilla (Larus michahellis) se consideraba una subespecie de la gaviota argentea (Larus argentatus); ahora se la considera una especie por sí misma, pero el debate al respecto no está totalmente zanjado. Ambas especies son muy parecidas, y el rasgo que con más facilidad permite diferenciarlas es el color de las patas: amarillas en la patiamarilla y rosadas en la argentea.

El periodo reproductor de la gaviota patiamarilla comienza en marzo y abril. Las gaviotas se retiran a las colonias de cría donde construyen un nido poco elaborado en una depresión del terreno que tapizan con materia vegetal. La hembra pone 2 ó 3 huevos que incuba durante 25 a 33 días. Siempre hay un adulto vigilando los huevos y los pollos, dada la afición que tiene la especie a devorar los huevos y pollos de aves, incluidos los de sus vecinos que bajan la guardia. A los 45 días de la eclosión, se independizan. No alcanzan la coloración de los adultos hasta el cuarto año.

Hábitat y distribución

Mapa de distribucin

Esta especie es propia del Mediterraneo y el Mar Negro, aunque se extiente también por zonas del Atlántico y del Cantábrico, ocupando todas las costas de la Península Ibérica, así como el norte de África, las Islas Canarias y el resto de islas Macaronésicas (Azores, Madeira...)

Vive en las zonas costeras:playas, acantilados, puertos, y poblaciones, donde se aprovecha de los despedicios humanos. También puede adentrarse hacia el interior siguiendo el curso de los ríos, colonizando entonces embalses y basureros de ciudades.

Multimedia

Fotografías

Gaviota patiamarilla adulta (Larus michahellis)
Gaviota patiamarilla adulta (Larus michahellis). En verano pueden presentar un moteado oscuro en la cabeza, mucho menos intenso que el de la gaviota argentea.

 

Gaviota patiamarilla inmadura.
Gaviota patiamarilla inmadura.

 

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