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Estrella espinosa común - Marthasterias glacialis

Guía de la naturaleza: Fauna y flora de mares y costas

Clasificación taxonómica

Reino: Animal; Phylum: Echinodermata (Equinodermos); clase: Asteroidea; orden: Forcipulatida; familia: Asteriidae.

Otros idiomas:Inglés: spiny starfish; Francés: étoile de mer glaciaire; Alemán: eisseestern, eisstern; Italiano: martasteria, stella marina spinosa.

Características

Descripción

Aunque la mayoría de los ejemplares que, ocasionalmente, podemos descubrir entre las rocas durante la bajamar de las mareas vivas tendrán en torno a los 20 centímetros de envergadura, nos encontramos ante la estrella de mar de mayor tamaño, capaz de alcanzar los 70 u 80 centímetros. Posee un disco central relativamente pequeño del que parten cinco pies que se estrechan gradualmente y están cubiertos en su superficie por hileras de espinas que reposan sobre pequeñas almohadillas y que poseen ventosas en su parte inferior. La coloración es extremadamente variable. Los colores entre beis, grisáceo o pardusco son muy comunes, pero también las podemos encontrar anaranjadas, rojizas, verdosas...

Biología

Se alimenta de moluscos bivalvos a los que abraza y consigue abrir sus conchas, también de otros invertebrados como erizos de mar, pequeños cangrejos, otras estrellas de mar y carroña. Su digestión es externa, saca su estómago y envuelve con él a la presa para digerirla.

La reproducción está poco estudiada. Parece que se reúnen machos y hembras, incluso de tamaños muy pequeños; y, quizá influidos por un aumento de la temperatura del agua, se produce la fecundación externa de los huevos. Es capaz de regenerar los miembros perdidos, hasta el punto de poder formar una estrella completa a partir de un sólo brazo.

Es muy abundante y puede convertirse en una plaga de los cultivos de mejillones.

Hábitat y distribución

Mapa de distribucin

Aunque puede aparecer ocasionalmente, no es común en la zona intermareal. Es mas frecuente en el sublitoral hasta una profundidad de 180 ó 200 metros. Vive en fondos rocosos y mixtos de las costas atlánticas desde Noruega hasta el Golfo de Guinea. También penetra en el Mediterráneo.

Multimedia

Fotografías

Estrella espinosa común (Marthasterias glacialis)
Estrella espinosa común (Marthasterias glacialis)

 

Estrella espinosa común (Marthasterias glacialis)
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Estrella espinosa común (Marthasterias glacialis)
Estrella espinosa común (Marthasterias glacialis)

 

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