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Estramonio - Datura stramonium

Guía de la naturaleza: Plantas medicinales

Clasificación taxonómica

Reino: Vegetal; Phylum: Magnoliophyta (Angiospermas); clase: Magnoliopsida; orden: Solanales; familia: Solanaceae.

Otros nombres:

Nombres comunes: Hierba loca, higuera del infierno, berenjena del diablo
Otros idiomas:Inglés: jimsonweed, devil's snare; Alemán: gemeine stechapfel, weiße stechapfel; Francés: datura officinal, stramoine; Italiano: stramonio comune; Portugués: trombeta, trombeteira, estramónio, figueira-do-demo.

Características

Descripción

Planta muy ramificada que puede alcanzar y superar el metro de altura. Las hojas son grandes, hasta 20 cm, alternas, y tienen el borde muy sinuoso y dentado y peciolo corto. Las Flores crecen solitarias en las axilas de las hojas. Tienen un cáliz tubular de 3 a 5 cm y una corola blanca o algo rosada de 5 a 10 cm, con forma de embudo y con cinco estambres soldados. Las semillas están protegidas por una cápsula ovoide cubierta de espinas. Despide un olor poco agradable.

Biología

Anual. Florece desde junio a octubre. Las flores se abren por la noche y son visitadas principalmente por polillas. Las semillas puede permanecer enterradas durante años y germinar cuando se remueve la tierra.

Hábitat y distribución

El origen de esta planta es muy controvertido. Parece que esta planta puede puede proceder de Norteamérica, y que se habría traído a nuestras latitudes desde México en el siglo XVI; y sin embargo también se habla de que se empleaba en Europa en ritos mágicos y de brujería durante la Edad Media, anterior a la teórica llegada de la planta; y los botánicos clásicos también parecen conocerla. Actualmente está muy difundida por las zonas de clima templado del mundo

En nuestras latitudes crece en cunetas, bordes de caminos, márgenes de cultivos, escombreras y, en general, terrenos incultos y nitrificados. En Norteamérica crece en bosques de encino (Quercus sp.) y de coníferas hasta los 2.000 ó 2.500 metros de altitud.

Usos

Medicinal

Vaya por delante que, dada su peligrosidad, el estramonio no es apto para autoterapia. Como antiespasmódico relaja la musculatura de los bronquios, el tubo digestivo y los conductos biliares. También es analgésica, sedante y antitusígena. Se emplea contra el asma, la tos, la enfermedad de parkinson, y para calmar dolores reumáticos, intestinales, biliares y renales.

Toxicidad

Durante el verano de 2011 se produjeron en España varias intoxicaciones de jóvenes que ingirieron estramonio durante fiestas buscando efectos alucinógenos. Algunas de estas intoxicaciones terminaron con la muerte. Y es que la naturaleza es implacable con los insensatos que juegan inconscientemente con sus venenos. Por ello el aventurero debe conocer, no sólo las plantas que le benefician, sino también aquellas que son potencialmente peligrosas.

El estramonio es una de las plantas más peligrosas que podemos encontrarnos. Contiene alcaloides parecidos a los de la belladona (hiosciamina y atropina) que tienen un efecto narcótico sobre el sistema nervioso. La intoxicación puede provocar entre otros síntomas y dependiendo de gravedad sed y sequedad en la boca y la garganta, vómitos, vértigo, delirios, perdida de coordinación, confusión en el habla, convulsiones, alucinaciones, coma y la muerte. Es necesario llevar al intoxicado a un centro hospitalario con la mayor rapidez posible.

Otros usos y curiosidades

El estramonio se ha utilizado en pociones mágicas y como afrodisíaco. También se cuenta que el agua de cocer la planta aplicada sobre la piel de los animales actua como repelente de moscas y tabanos.

Multimedia

Fotografías

Estramonio (Datura stramonium)
Estramonio (Datura stramonium)

 

Estramonio (Datura stramonium)
Estramonio (Datura stramonium)

 

Estramonio (Datura stramonium)
Estramonio (Datura stramonium)

 

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Estramonio (Datura stramonium)
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