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Espino blanco - Crataegus monogyna

Guía de la naturaleza: Plantas medicinales

Clasificación taxonómica

Reino: Vegetal; Phylum: Magnoliophyta (Angiospermas); clase: Magnoliopsida; orden: Rosales; familia: Rosaceae.

Otros nombres:

Nombres comunes: Espino albar, majuelo.
Otros idiomas:Inglés: common hawthorn, single-seeded hawthorn; Alemán: eingriffelige weißdorn, hagedorn; Francés: aubépine monogyne, aubépine à un style; Italiano: biancospino comune; Portugués: pilriteiro.

Características

Descripción

Arbusto o árbol de hasta unos 10 metros de altura y ramas jóvenes espinosas, con hojas pecioladas que poseen de 3 a 7 lóbulos profundos, a veces dentados. Las flores tienen 5 pétalos blancos o rosados, 5 sépalos, una veintena de estambres con anteras rosadas o violáceas y crecen en corimbos de hasta una veintena. Son muy aromáticas. Frutos ovalados, rojos, con una sola semilla y escasa pulpa. Puede vivir 500 años.

Biología

Caducifolio. Florece en primavera y fructifica a finales del verano. Las bayas son una importante fuente de alimento para aves y mamíferos durante el invierno, También sirve de alimento este árbol para diferentes especies de mariposas.

Hábitat y distribución

Podemos encontrarla en setos, matorrales, linderos de bosques de Europa y Asia Menor.

Usos

Medicinal

El principal uso del espino blanco se centra en sus propiedades cardiotónicas (refuerza, retarda y regula el latido del corazón), conocidas desde la antigüedad. La infusión de las flores está especialmente indicada en angina de pecho, arritmias e insuficiencia cardíaca. Se recomienda como tratamiento después del infarto, y como medida preventiva para mantener el corazón sano en personas sometidas a fuertes tensiones.

También se recomienda para regular la tensión arterial, tanto si se tiene alta como baja, si bien en casos de hipertensión algunos autores aseguran que no es del todo eficaz.

El espino blanco también posee propiedades ansiolíticas (elimina la ansiedad), por lo cual resulta apropiada para aquellas personas cuyo nerviosismo les lleva a padecer insomnio, angustia, taquicardia, etc.

El té de espino blanco se prepara con 1 cucharadita de flores por tacita de agua hirviendo. Se deja reposar 15 ó 20 minutos y se endulza preferiblemente con miel, pues parece potenciar sus efectos.

Las flores de espino blanco es mejor usarlas frescas, pero se pueden secar para conservarlas. También podemos emplear los frutos, que tienen los mismos efectos, aunque son menos activos. Se toma un puñado de frutos tres veces al día.

Comestible

Las bayas del espino blanco son comestibles, aunque su sabor harinoso y su escasa pulpa no las colocan entre las más exquisitas. No obstante, son ricas en vitamina C. Roy Genders, en su libro “Plantas silvestres comestibles” de la ed. Blume, nos da una receta para la conserva de espino blanco:

“Se echan las bayas en una cacerola y por cada taza de bayas añadimos media taza de agua. Hervimos a fuego lento durante unos 30 minutos, y cuando las bayas están blandas las machacamos y las ponemos sobre un paño para que el zumo gotee en una cacerola toda la noche. Por cada taza de zumo obtenido añadimos una taza de azúcar. Hervimos, añadimos un limón y removemos hasta que la mermelada se solidifique si sacamos una pequeña cantidad y la echamos en un recipiente frío.”

Las hojas tiernas de Crataegus monogyna tienen un ligero sabor a nueces y se pueden añadir a ensaladas.

Bebida

Con las hojas jóvenes se puede hacer té; y parece ser que con las semillas tostadas y molidas, un sucedáneo del café.

Otros usos y curiosidades

La madera de espino blanco es dura y densa. Es un buen combustible y proporciona un buen carbón.

Se utiliza como patrón de injertos para perales y manzanos.

Cultivo

Con sus abundantes flores blancas en primavera y sus frutos rojos en verano, es un bonito arbusto o arbolito de jardín, muy apropiado para jardines naturales, ya que muchos animales apreciarán sus frutos. Por otra parte es una especie habitual en los setos debido a sus espinas y ramaje cerrado..

Prospera en prácticamente cualquier tipo de tierra, pero prefiere emplazamientos soleados. Las semillas maduras se guardarán en un lugar fresco y seco durante 18 meses y se sembrarán en primavera. También se pueden cultivar en macetas.

Multimedia

Fotografías

espino blanco (Crataegus monogyna)
Flores de espino blanco (Crataegus monogyna)

 

espino blanco (Crataegus monogyna)
Frutos de espino blanco (Crataegus monogyna)

 

Espino blanco (Crataegus monogyna)
Espino blanco (Crataegus monogyna). Las hojas, con lóbulos profundos en número de 3 a 7, muestran cierta variabilidad.

 

Espino blanco (Crataegus monogyna)
Espino blanco (Crataegus monogyna). Frutos.

 

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