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Consuelda - Symphytum officinale

Guía de la naturaleza: Plantas medicinales

Clasificación taxonómica

Reino: Vegetal; Phylum: Magnoliophyta (Angiospermas); clase: Magnoliopsida; orden: Lamiales; familia: Boraginaceae.

Otros idiomas:Inglés: common comfrey, true comfrey; Alemán: echte beinwell, gemeiner beinwell; Francés: consoude officinale; Italiano: Consolida maggiore; Portugués: confrei, consólida.

Características

Descripción

Planta herbácea que normalmente alcanza entre 30 y 60 cm., a veces más. Las flores son acampanadas, con una corola tubular dividida en cinco lóbulos ensanchados hacia el exterior y agrupadas en lo alto de las ramas superiores. Antes de la floración forman una espiral. Su color es variable: amarillentas, rosadas o violáceas. Las hojas son entre ovadas y lanceoladas, alternas, grandes, gruesas, de hasta 40cm. Las superiores más estrechas, más pequeñas y sésiles. Las inferiores, pecioladas. Tanto las hojas como los tallos tienen la superficie pilosa de tacto áspero. Las raíces son profundas, pueden penetrar hasta 50 centímetros en la tierra.

Biología

Planta herbácea perenne que suele crecer formando grupos. Florece a partir de marzo, abril o mayo según la latitud.

Hábitat y distribución

Crece en prados húmedos, bordes de cursos de agua, bosques de ribera, bordes de caminos; en general, en lugares húmedos, soleados o en semisombra; con suelos ricos en nutrientes y ligeramente ácidos y climas templados. Podemos encontrarla en Europa y parte de Asia, donde alcanza China y el oeste de Siberia. Parece que se ha introducido en Norteamérica. En la Península Ibérica crece en la mitad norte.

Usos

Medicinal

La consuelda posee un gran poder cicatrizante conocido desde muy antiguo y reconocido oficialmente al descubrirse entre sus componentes la alantoina, responsable de esta cualidad y componente de múltiples preparados farmacéuticos. Este compuesto la hace muy útil en casos de heridas que curan mal, llagas, úlceras, quemaduras; también posee cualidades como emoliente (calma la piel y las mucosas inflamadas), lo cual la hace eficaz en el tratamiento de eccemas, erupciones, irritaciones e inflamaciones cutáneas aplicado en forma de compresa o cataplasma. No debe aplicarse en heridas sucias, pues la rápida cicatrización podría atrapar la suciedad.

Como astringente (cierra y contrae los tejidos capilares y orificios y tiende a disminuir la secreción de las mucosas) es útil en casos de faringitis, inflamación de las encías y estomatitis realizando enjuagues.

En uso interno como infusión se ha empleado para tratar úlceras, diarreas y tos entre otras afecciones, pero debido a la toxicidad sobre el hígado que parecen revelar recientes investigaciones es conveniente no abusar de su consumo y sustituirla por otras plantas. Tanto la raíz como las hojas y las flores son ricas en alantoina. Las raíces se recogen en primavera y otoño; las flores y las hojas, durante la floración a comienzos del verano. Para conservarlos en nuestro botiquín natural los secaremos rápidamente al sol.

Las compresas se preparan con 100 ó 200gr de raíz u hojas por litro de agua. Se hierve y se deja enfriar y macerar durante un par de horas. Luego se empapan las compresas y se aplican sobre la zona que queremos tratar cambiándolas 2 ó 3 veces diarias. La cataplasma se prepara con raíz de consuelda fresca triturada o machacada. Se renueva 2 ó 3 veces al día.

Comestible

La consuelda se ha utilizado en la alimentación humana durante mucho tiempo, tanto recolectada en plena naturaleza como cultivada. En la Edad Media se cultivaba en los monasterios tanto como planta medicinal como comestible. Es rica en vitamina B12 y en proteínas. Los tallos se pueden consumir como espárragos, las hojas jóvenes en ensalada o hervidas. Si bien, su toxicidad hace que deba moderarse su consumo.

Toxicidad

Estudios recientes parecen demostrar que esta planta posee alcaloides tóxicos sobre el hígado capaces de provocar cáncer tras un consumo habitual y prolongado, como ha sucedido en experimentos con ratas.

Otros usos y curiosidades

La consuelda pertenece a ese grupo de plantas cuyos usos parecen casi ilimitados a lo largo de la historia. Se ha empleado como afrodisíaco, para preparar sucedáneos del té y del café, para curtir el cuero, como amuleto mágico, como ornamental en los jardines medievales…

Antiguamente se creía que la naturaleza ponía señales para que el hombre pudiera reconocer las propiedades de las plantas. En este caso, era la forma en que las hojas se soldaban con el tallo lo que revelaba el poder cicatrizante y soldador de la consuelda.

En la actualidad, a parte de por sus virtudes medicinales, se emplea como fertilizante en huertos ecológicos y para enriquecer suelos pobres.

Cultivo

En la naturaleza prefiere situaciones soleadas o con poca sombra y tierra húmeda y fértil. Se Multiplica por semillas, pero es más sencillo dividirla por esquejes. Se puede plantar de mayo a septiembre. Su raíz es muy profunda, lo cual dificulta el trasplante, así que es mejor plantarla en el lugar definitivo donde queramos que crezca. Puede convertirse en una planta invasora de difícil erradicación, debido, precisamente, a que es difícil eliminar por completo su raíz, pues pequeños fragmentos pueden producir plantas nuevas.

Multimedia

Fotografías

Consuelda (Symphytum officinale)
Consuelda (Symphytum officinale)

 

Consuelda (Symphytum officinale)
Consuelda (Symphytum officinale) Detalle de las flores.

 

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