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Cerezo - Prunus avium

Guía de la naturaleza: Plantas medicinales

Clasificación taxonómica

Reino: Vegetal; Phylum: Magnoliophyta (Angiospermas); clase: Magnoliopsida; orden: Rosales; familia: Rosaceae.

Otros idiomas:Inglés: wild cherry, sweet cherry, gean; Alemán: vogel-kirsche; Francés: merisier, cerisier des oiseaux; Italiano: ciliegio; Portugués: cerejeira-brava.

Características

Descripción

Árbol caducifolio que puede alcanzar 25 o más metros de altura a lo largo de una vida de 80 ó 90 años. Tiene hojas pecioladas, ovadas, de borde aserrado, ápice puntiagudo y envés algo piloso; entre 7 y 12 cm de largo por 3 a 5 cm de ancho y peciolos de 5 cm. Poseen dos glándulas rojizas en la base del limbo. Las flores son blancas con 5 pétalos, 5 sépalos y largos pedúnculos; salen en grupos de 2 a 6. El fruto, las cerezas, son drupas de un color que puede oscilar entre el rojo vivo al violáceo oscuro, a veces amarillo; muy carnosas y con una sola semilla en el interior. La pulpa, dulce o amarga, se adhiere a la semilla y la piel. La corteza del árbol es lisa, de tonalidad rojiza o violácea que se va ennegreciendo con la edad.

Biología

Las flores aparecen antes que las hojas o bien de forma simultanea entre los meses de abril y mayo. No se autopoliniza, salvo en variedades obtenidas con este fin, son las abejas las encargadas de la polinización. También se puede reproducir vegetativamente a partir de brotes de la raíz. Las glándulas rojas (nectarios) de las hojas producen un néctar que atrae a las hormigas, estas se alimentan y protegen al árbol del ataque de otros insectos. Los frutos maduran en verano, tras poco más de 3 meses de la floración, y son alimento de muchos mamíferos y aves que se encargan de diseminar las semillas.

Hábitat y distribución

Crece silvestre o asilvestrado en bosques mixtos con suelos ricos y húmedos, bosques claros, laderas frescas. Es natural de las zonas templadas Europa y Asia occidental, extendiéndose hasta los 54º de latitud norte y hasta los 1.700 ó 2.000 metros de altitud. El hombre ha cultivado el cerezo en otros lugares donde se ha asilvestrado, como en América del Norte, Norte de África, Japón o Nueva Celanda.

Usos

Medicinal

Las cerezas contienen vitaminas, minerales, azúcares asimilables por los diabéticos, ácidos naturales que estimulan las glándulas digestivas y depuran la sangre, fibra y flavonoides entre otros principios activos. Los pedúnculos (los rabitos de las cerezas) son también ricos en principios activos y constituyen un magnífico diurético.

Son beneficiosas para quienes padezcan de gota, artritis, inflamaciones de las vías urinarias, obesidad y estreñimiento debido a pereza intestinal.

Se puede consumir en forma de cura de cerezas: durante 1 ó 2 días, el paciente se alimentará con medio kilo de frutos maduros 4 ó 5 veces diarias. Si son cerezas silvestres se tomará menos cantidad, ya que tienen más concentración de principios activos, y si se tienen problemas de estómago se pueden tomar las cerezas hervidas.

También se puede tomar la decocción de pedúnculos: Se hierven 50gr de pedúnculos durante 5 minutos y se toman varias tazas al día. Ambos modos de empleo se pueden hacer independientemente o combinados para un mayor efecto.

Comestible

Las cerezas son un magnífico comestible con propiedades medicinales, como ya hemos dicho. Las cerezas silvestres son más pequeñas y ácidas que las cultivadas, pero más ricas en nutrientes y principios activos. Se pueden consumir crudas, o en forma de mermelada. También se emplean para añadir a dulces y tartas, así como a bebidas y cócteles.

Bebida

Las cerezas se usan para la preparación de licores. Diego Rivera Núñez y Concepción Obón de Castro recogen en su libro “Guía de Incafo de las plantas útiles y venenosas de la Península Ibérica y Baleares” una receta tradicional para el vino de cerezas:

“Se recogen las cerezas bien maduras, prefiriendo las de zumo negro y se separan los huesos, se ponen en orujo o brisa y el zumo a fermentar y cuando adquiere un olor de vino se exprime en una prensa y el zumo extraído se echa en un tonel pequeño o vasija de barro añadiendo una libra de azúcar por cada media de alumbre de zumo, se agregan los huesos previamente quebrados; se pone nuevamente a fermentar y una vez acabada se decanta o se pasa por unas mangas y se conserva en botellas bien tapadas. […] con la mezcla de azúcar, el zumo de las cerezas toma tanta fuerza que es comparable a los mejores vinos y tiene un sabor delicioso conservándose durante muchos años.”

Toxicidad

Algunos autores afirman que las semillas son tóxicas al contener sustancias emparentadas con el cianuro.

Otros usos y curiosidades

La madera del cerezo es de color rojizo, y se emplea en ebanistería, para fabricar instrumentos musicales, etc. Las hojas maceradas y fermentadas se han empleado como ingrediente del tabaco en pipa aromático. El cerezo también ha formado parte de rituales mágicos para atraer el amor.

Cultivo

El cerezo requiere muchas horas de frío antes de florecer, por lo que necesita inviernos fríos y largos, en los cuales puede tolerar temperaturas muy frías, incluso por debajo de -20ºC. Sin embargo las flores son muy sensibles a las heladas primaverales y se dañan a -2ºC, por lo que tiende a florecer tardíamente. Los veranos ideales son cortos, calurosos y de noches frescas.

La ubicación ideal es soleada; y los suelos, ligeramente calizos y bien drenados. No es muy exigente en cuanto a la fertilización; tampoco en cuanto a riego, ya que hay variedades tanto para regadío como para secano, y sus requerimientos son menores que los de otros frutales. No tolera bien las podas.

Las cerezas se recolectan ya maduras, pues no alcanzan la madurez fuera del árbol.

Multimedia

Fotografías

Cerezo (Prunus avium)
Cerezo (Prunus avium). El cerezo florece previa o simultáneamente a la aparición de las hojas.

 

Cerezo (Prunus avium)
Cerezo (Prunus avium). Frutos

 

Cerezo (Prunus avium)
Cerezo (Prunus avium). La corteza de los cerezos jóvenes tiene un color muy característico, aunque ennegrece con la edad.

 

Cerezo (Prunus avium)
Cerezo (Prunus avium) en flor.

 

Créditos

(1) By Benjamint444, edited by Fir0002 - Own work, CC BY-SA 3.0, Link

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