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Celidonea mayor - Chelidonium majus

Guía de la naturaleza: Plantas medicinales

Clasificación taxonómica

Reino: Vegetal; Phylum: Magnoliophyta (Angiospermas); clase: Magnoliopsida; orden: Ranunculales; familia: Papaveraceae.

Otros nombres:

Nombres comunes: verruguera, hierba de las golondrinas.
Otros idiomas:Inglés: greater celandine, tetterwort; Alemán: schöllkraut; Francés: grande chélidoine, grande éclaire; Portugués: quelidónia-maior.

Características

Descripción

Planta de tallos delgados, ramificados, frágiles y vellosos que puede alcanzar el metro de altura. Al partirla rezuma un látex amarillo o amarillo anaranjado. Las hojas son vellosas, pinnadas, con 3 a 7 pares de lóbulos ovales con el borde crenado. Las superiores casi sésiles y las inferiores pecioladas. Las flores tienen 4 pétalos amarillos y 2 sépalos fugaces, estambres amarillos, estilo verde y estigma blanco. Se disponen en umbelas. El fruto es una cápsula alargada de 3 a 5 cm con semillas negras.

Biología

La Celidonea es una bonita planta, muy común en nuestros campos. Por eso el excursionista debe estar prevenido sobre su toxicidad. No obstante, en la naturaleza nada es bueno o malo para el hombre en términos absolutos, y la celidonea se he empleado con éxito para tratar afecciones de la piel.

Perenne. Florece entre abril y septiembre. Las semillas tienen una cubierta nutritiva (eleostoma) que atrae a las hormigas, las cuales, se encargan de su dispersión al llevarlas a sus hormigueros

Hábitat y distribución

Es muy común cerca de cultivos, bordes de caminos, setos, terrenos abandonados, cerca de lugares habitados y, en general, suelos nitrófilos y alterados por el hombre. Es orginaria de las zonas templadas de Europa y Asia, y se entrodujo en Norteamérica en el siglo XVII, donde se considera invasora.

Usos

Medicinal

La celidonea tiene muchas propiedades medicinales: es colerética (estimula la secreción de la bilis por el hígado favoreciendo así la digestión de los cuerpos grasos), antiespasmódica (relaja ciertos músculos doloroso, calma espasmos, convulsiones y afecciones nerviosas), sedante y somnífera. Y su infusión se ha empleado eficazmente en casos de asma, cólicos nefríticos y biliares y angina de pecho entre otras dolencias. Sin embargo su látex también contiene alcaloides muy tóxicos que pueden provocar gastroenteritis, diarrea, hemorragias y fallos circulatorios. Al parecer se conoce al menos el caso de un niño británico que falleció a causa de ingerir esta planta. Por lo tanto no es apta para autoterapia.

No obstante estos alcaloides del látex también poseen propiedades antifúngicas (evita el desarrollo de algunos hongos e incluso provoca su muerte) y antivirales. El látex puede emplearse en uso externo para tratar verrugas, callos, durezas y herpes. Para ello se aplican unas gotas sobre la zona afectada, pero hay que evitar que el látex entre en contacto con la piel sana cubriéndola con esparadrapo, pues la irrita y la mancha. estas manchas tienen un carácter temporal. Tampoco debe entrar en contacto con heridas abiertas. Normalmente se realizan 3 aplicaciones diarias durante 2 ó 3 semanas.

Toxicidad

Contiene una veintena de alcaloides que producen irritaciones en la piel. En caso de ingestión provocan gastroenteritis, diarreas, hemorragias, debilidad en brazos y piernas y, en casos graves, muerte por insuficiencia circulatoria. Se cuenta que un niño falleció en el Reino Unido tras la ingestión de esta planta. Estos alcaloides también atacan a virus, bacterias y hongos.

Otros usos y curiosidades

El nombre de la celidonea proviene del griego “Chelidon” que significa golondrina. Plinio decía que la planta comenzaba a florecer con la llegada de las golondrinas y  terminaba con su marcha. Y Dioscórides que las golondrinas tocaban a sus polluelos con celidonea para devolverles la vista.

Antiguamente se ha usado su decocción como afrodisíaco. También ha tenido usos mágicos muy curiosos como para conocer la evolución de un enfermo grave. En este caso, se colocaba la planta sobre su cabeza. Si el enfermo cantaba era señal de una muerte inminente, en cambio si lloraba significaba que se iba a curar.

Cultivo

La Celidonea puede emplearse en jardines silvestres que no requieran de muchos cuidados. Es una planta perenne y resistente que tolera bien tanto el sol como la sombra y no es exigente en cuanto al suelo. Se siembra en marzo y abril.

Multimedia

Fotografías

Celidonea mayor (Chelidonium majus)
Celidonea mayor (Chelidonium majus)

 

Celidonea mayor (Chelidonium majus)
Celidonea mayor (Chelidonium majus)

 

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