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Berro de prado - Cardamine pratensis

Guía de la naturaleza: Plantas medicinales

Clasificación taxonómica

Reino: Vegetal; Phylum: Magnoliophyta (Angiospermas); clase: Magnoliopsida; orden: Brassicales; familia: Brasicaceae.

Otros nombres:

Nombres comunes: Mastuerzo de prado
Otros idiomas:Inglés: cuckooflower, lady's smock; Alemán: wiesen-schaumkraut; Francés: cardamine des prés, cresson des prés; Italiano: papavero comune, rosolaccio; Portugués: agrião-dos-prados.

Características

Descripción

El Berro de prado puede alcanzar una altura de unos 50 u 80 centímetros, con un único tallo enseguida hueco y sin pelos. Las hojas son imparipinnadas con 1 a 7 pares de foliolos con el foliolo final más grande, redondeados en la roseta basal y lanceolados en el tallo. Las flores forman un ramillete en lo alto; normalmente son de color lila con venas más oscuras, aunque pueden variar hacia el blanco o el violeta; tienen 4 pétalos libres y en forma de cruz, 4 sépalos y 6 estambres blanquecinos con anteras amarillas. Los frutos son vainas con semillas alargadas. Rizoma corto con bulbitos.

Biología

Hierba perenne, cuya roseta basal permanece verde en el suelo. Florece en primavera. Las semillas maduran en verano. La vaina se abre con fuerza y expulsa las semillas a más de dos metros de distancia. También puede reproducirse de forma vegetativa

Hábitat y distribución

Crece en praderas húmedas de Europa y el oeste de Asia. En la Península Ibérica ocupa la parte norte. Parece ser que se ha naturalizado en Norteamérica. En algunos lugares del norte de Europa se encuentra amenazada de extinción.

Usos

Medicinal

El berro de prado es muy rico en vitamina C. Se emplea principalmente en curas de primavera para depurar el organismo, bien sea fresca en ensalada o en infusión.

Se recolecta a principios de la floración y se seca en gavillas en un lugar sombreado.

M. Pahlow proporciona la siguiente receta para curas de primavera en su libro “El Gran Libro de las Plantas Medicinales”, ed. Everest: Se mezcla en una batidora 1/8 litro de leche, una manzana partida con piel y sin corazón, el zumo de un limón y tres naranjas, 20 gr. De hojas de taraxacón, berro de prado y berro común. Si se añade una cucharada de miel es posible sustituir una comida con este batido.

Comestible

Aunque su sabor es ligeramente amargo, se emplea en ensaladas de primavera recogida a comienzos de la época de floración. Mejor prepararla finamente picada y acompañada de otras plantas y condimentos para disimular su amargor. También se puede añadir a sopas, estofados o cocerlo como verdura.

Cultivo

Se ha utilizado como planta ornamental y existen algunas variedades cultivadas. Podemos sembrarla como integrande de una pradera natural húmeda con otras flores silvestres para atraer y proteger a los insectos que serán también la base para atraer a otros animales mayores. Probablemente las mariposas aurora (Anthocharis cardamines), blanca de la col (Pieris brassicae) o blanca verdinervada (Pieris napi) acudirán a poner sus huevos en ella; también a la cigarra Philaenus spumarius le gusta usarla para poner sus nidos de espuma; y abejas y otras mariposas darán buena cuenta del abundante nectar de las flores.

Podemos sembrar las semillas durante la primavera, cortar esquejes en verano o dividir la planta en primavera u otoño. Las semillas son fotosensibles, y necesitan luz para germinar. La planta precisa tierra húmeda y un emplazamiento soleado aunque podría soportar un lugar parcialmente a la sombra.

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Fotografías

Berro de prado (Cardamine pratensis)
Berro de prado (Cardamine pratensis)

 

Berro de prado (Cardamine pratensis)
Berro de prado (Cardamine pratensis)

 

Berro de prado (Cardamine pratensis)
Berro de prado (Cardamine pratensis)

 

Berro de prado (Cardamine pratensis)
Berro de prado (Cardamine pratensis)

 

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