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Arenaria de mar - Honckenya peploides

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Arenaria de mar - Honckenya peploides

Guía de la naturaleza: Flores silvestres

Clasificación taxonómica

Reino: Vegetal; Phylum: Magnoliophyta (Angiospermas); clase: Magnoliopsida; orden: Caryophyllales; familia: Caryophyllaceae.

Otros nombres:

Nombres comunes: Hierba de la sal
Otros idiomas:Inglés: sea sandwort, seaside sandplant, sea pimpernal; Alemán: salzmiere, honckenya; Francés: pourpier de mer.

Características

Descripción

Puede alcanzar hasta 25 centímetros de altura. Sus tallos son postrados, ramificados y desarrollan raíces en los nudos. Dichas raíces pueden llegar a profundizar varios metros en busca de las aguas subterráneas. Tiene hojas ovadas o algo elípticas, gruesas, opuestas, sésiles, carnosas, con un nervio central y el extremo algo puntiagudo. Las flores crecen solitarias en las axilas superiores de las hojas (H. p. peploides) o bien en una cima con múltiples flores (H. p. major).  Pueden ser hermafroditas o unisexuales. Son pequeñas de 5 pétalos blancos o algo verdosos, 5 sépalos y 10 estambres. El fruto es una cápsula que contiene entre 3 y 8 semillas.

Biología

Planta herbácea perenne que crece formando matas espesas. Sus hojas carnosas y fuertes están adaptadas para soportar el viento, la arena y la salinidad de las costas. Así, juega un papel muy importante en la primera etapa de la formación de las dunas; los tallos y hojas carnosos retienen y acumulan arena, y la planta crece elevándose sobre aquella. Aunque la polinización la pueden realizar los insectos, lo más frecuente es que la realice la arena transportada por el aire. La floración comienza entre mayo y junio y se extiende hasta julio o agosto en función de la severidad del clima.

Existen dos subespecies: H. p. peploides y H. p. major que se diferencian ligeramente en el tamaño de las hojas y la disposición de las flores.

Hábitat y distribución

Crece sobre la arena y los guijarros de las costas templadas y árticas de Eurasia y Norteamérica entre los 30º y los 80º de latitud. En la Península Ibérica es frecuente en las costas Cantábricas y Atlánticas hasta el centro de Portugal; puntualmente también aparece en la costa Mediterránea. En playas no transitadas, puede aparecer a partir de la línea de la marea alta.

Usos

Comestible

Parece que en lugares del norte de Europa se emplea como comestible e incluso se cultivó. Los brotes se pueden consumir crudos o cocidos. Tienen un sabor agrio que es más agradable antes de la floración y son ricos en vitamina A y C.

También se pueden usar las semillas para añadir a harinas, etc., pero su recolección es muy tediosa.

Bebida

En el norte de Europa la planta se deja fermentar en suero de leche para obtener una especie de licor.

Multimedia

Fotografías

Arenaria de mar (Honckenya peploides)
Detalle de las flores de la arenaria de mar (Honckenya peploides)

 

Arenaria de mar (Honckenya peploides)
Otra perspectiva de las flores y los capullos.

 

Arenaria de mar (Honckenya peploides)
Aspecto de la planta sobre la arena.

 

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