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Amapola - Papaver rhoeas

Guía de la naturaleza: Plantas medicinales

Clasificación taxonómica

Reino: Vegetal; Phylum: Magnoliophyta (Angiospermas); clase: Magnoliopsida; orden: Ranunculales; familia: Papaveraceae.

Otros idiomas:Inglés: common poppy, corn poppy, corn rose, field poppy, Flanders poppy, red poppy; Alemán: klatschmohn, mohnblume, klatschrose; Francés:coquelicot; Italiano: papavero comune, rosolaccio; Portugués: papoila, papoula.

Características

Descripción

Las hojas basales son pecioladas; las superiores, sésiles, alternas, pinnadas y con los márgenes muy dentados. Alcanza de 15 a 90 centímetros de altura. Flores de 4 pétalos grandes y frágiles de color rojo intenso que a veces pueden estar manchados en la base de negro o negro bordeado de blanco. Tienen dos sépalos que se caen enseguida, numerosos estambres con las anteras azuladas y largos pedúnculos de hasta 25 centímetros. El fruto es una cápsula no alargada de color verde y sin pelos, con una tapa de dibujo radial que contiene las diminutas semillas.

Biología

Planta anual que comienza la floración entre principios y finales de la primavera en función de la latitud, pero puede producirse una segunda floración a finales del verano. Las semillas pueden permanecer latentes durante muchos años y germinar cuando los movimientos de tierra las dejan en la superficie, pues son fotosensibles y no germinan si están enterradas. El látex y las hojas poseen una leve toxicidad que afecta al ganado. Puede hibridarse con la amapola oblonga (Papaver dubium) resultando entonces el híbrido Papaver x hungaricum, de características intermedias entre las dos especies y estéril.

Hábitat y distribución

Crece en praderas, campos de cultivo, bordes de caminos, etc de Europa, Asia occidental y norte de África.

Usos

Medicinal

Según la mayoría de los autores, la amapola carece de morfina. No obstante contiene otros alcaloides, como la readina y la reagenina, que producen unos efectos parecidos a los de la morfina, pero sin sus efectos tóxicos y de dependencia.

La amapola es útil para conciliar el sueño por su suave acción sedente y somnífera. También se utiliza para combatir la tos de diversas afecciones bronquiales, y contra el dolor de muelas realizando enjuagues bucales.

Las partes utilizadas en medicina son los pétalos y las cápsulas o frutos que contienen las semillas, estas últimas carentes de propiedades. La infusión se prepara con 6 u 8 pétalos y se toman hasta 3 tacitas diarias. Si utilizamos los frutos, haremos una decocción de 2 ó 3 cápsulas en 100ml de agua y se toman varias cucharadas soperas.

Comestible

Las plantas jóvenes se han consumido desde muy antiguo en ensaladas, aunque algunos autores recomiendan moderar su consumo. Por su parte, las semillas se añaden como condimento a panes, mermeladas y diversos postres, y también se puede extraer aceite de ellas.

Cultivo

Las semillas se pueden sembrar entre marzo y abril o bien entre septiembre y octubre. Se trata de una planta anual a la que le gusta el sol y no tolera bien los trasplantes. Se recomienda cortar las cápsulas de las semillas cuando aparezcan para evitar que se vuelva invasora.

Multimedia

Fotografías

Amapola (Papaver rhoeas)
Amapola (Papaver rhoeas)

 

Amapola (Papaver rhoeas).
Amapola (Papaver rhoeas). Detalle de la flor.

 

Amapola (Papaver rhoeas).
Amapola (Papaver rhoeas). Detalle de la flor con la base de los pétalos negra.

 

Amapola (Papaver rhoeas)
Amapola (Papaver rhoeas). Obsérvense Las cápsulas de las semillas en la parte inferior de la imagen.

 

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