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Robles y encinas (Quercus sp.)

Plantas medicinales, comestibles y útiles para aventureros y excursionistas

Los robles y las encinas son los reyes de nuestros bosques… o al menos lo eran hasta hace bien poco, cuando empezamos a sustituirlos por otras especies como pinos o eucaliptos. Por ello no es de extrañar que tradicionalmente se les haya dado multitud de usos.

Uso medicinal

La principal sustancia activa y la que les confiere la mayoría de las propiedades medicinales son los taninos, que posee en gran cantidad. Estos son astringentes (cierran y contraen los tejidos, capilares y orificios y tienden a disminuir la secreción de las mucosas), además son antiinflamatorios, analgésicos y hemostáticos (cohíben la hemorragia por acción vasoconstrictora o por aportación de factores coagulantes).

Se puede emplear en forma de gargarismos cada tres horas para tratar afecciones bucales, de la garganta, inflamaciones de las encías, estomatitis, faringitis, gingivitis, piorrea y parodontosis.

También se puede aplicar en forma de baños oculares o como compresa cada cuatro horas para tratar afecciones oculares como conjuntivitis, orzuelos y blefaritis (inflamación de los párpados).

Roble

Roble

Las compresas y apósitos, que se cambiaran 2 ó 3 veces diarias,  también son útiles para tratar afecciones de la piel, como úlceras y llagas que cicatrizan mal, eccemas y grietas. En el caso de los sabañones se recomienda el baño de la zona afectada tres veces al día durante 15 minutos en la decoción caliente.

De modo análogo al anterior (sentados en una palangana)  se puede emplear para tratar hemorroides y fisuras de ano.

Para preparar la decocción se emplean 4 cucharadas de corteza triturada por litro de agua, se deja hervir 10 minutos y se filtra. Para aplicar lavados oculares se diluirá en la misma cantidad de agua cocida.

A la hora de recolectar la corteza de roble, M. Pahlow recomienda lo siguiente: “El descorte se realiza dada 10 años, más o menos. […] La primavera es la época de descortezar. […] se utilizará solamente la corteza que no posea todavía la capa exterior lignificada. Suele ser brillante. La de más edad y más dura es poco apreciada. […] Deberá procurar obtenerla de ejemplares de cepa y observar que las ramas elegidas no tengan un diámetro superior a los seis centímetros. […] sobre ella no deben estar adheridos ni líquenes ni algas, pues esto reduce su valor. El secado ha de realizarse con rapidez.”

Los taninos de la corteza del roble pueden teñir la piel de amarillo. Para eliminar este tinte podemos frotarla con limón.

Encina

Encina

Comestible

Las bellotas son muy ricas en hidratos de carbono y grasas de gran valor nutritivo. Sin embargo no tienen buen sabor, lo cual sólo las hace aptas para los cerdos, que las devoran con gusto, o como alimento de emergencia.

No obstante, parece ser que existen poblaciones de Quercus rotundifolia que, mediante una selección realizada por el hombre desde la prehistoria, proporcionan una bellotas dulces que pueden comerse crudas o asadas como las castañas. Bellotas de este tipo se pueden encontrar en el centro y sur de la península Ibérica; y parece que tienen fama las que se dan en la comarca de los Pedroches (Córdoba). Según Plinio, estas bellotas se consumían tostadas  en el postre.

También parece ser que las bellotas de las encinas proporcionan un aceite comestible.

Encina

Encina

Bebidas

Las bellotas de algunas especies de Quercus, como la coscoja (Quercus coccifera) o le roble (Quercus robar) se han empleado tostadas como sucedaneo del café.

Otros usos y curiosidades

La madera de robles y encinas posee gran poder calorífico, y el carbón vegetal obtenido con estas especies es muy apreciado. Dada su dureza, esta madera es muy apreciada en ebanistería para fabricación de muebles, de ruedas de carretas, de mangos de herramientas y, antiguamente, para la fabricación de barcos.

De la corteza del alcornoque, (Quercus suber) se obtiene el corcho. Los alcornoque se descortezan cada 7 ó 10 años.

La madera de roble también se emplea para confeccionar barriles donde se almacenan licores a los cuales proporciona un apreciado color amarillo dorado.

De la corteza del roble (Quercus robar) se han obtenido los taninos para curtir las pieles de los animales y convertirlas en cuero. Esto se realiza por infusión en frío o maceración en agua de la corteza triturada, donde se introducían las pieles.

Cultivo de robles y encinas

Para cultivar las diferentes especies de Quecus se pueden sembrar las semillas en otoño. Las encinas no es conveniente trasplantarlas.

Descripción y características

Todo el mundo que haya visto alguna vez las bellotas conoce los robles y las encinas. Existen varias especies de Quercus en la Península Ibérica. Las que crecen en la zona mediterránea, de clima suave y seco son de hoja perenne, como la encina, el alcornoque o la coscoja. Por su parte, las que crecen en el norte, de clima húmedo, pierden las hojas en invierno, como los robles y los quejigos.

 

Plantas medicinales, comestibles y útiles Índice
Sobre el modo de empleo y características de las plantas medicinales
Recolección y secado de las plantas medicinales || Cómo emplear las plantas medicinales || Principios activos de las plantas medicinales
Plantas medicinales
Ajo de oso || Aleluya || Aliaria || Amapola || Berro de prado || Castaño || Celidonea || Cerezo || Diente de león || Dulcamara || Endrino || Espadaña || Espino blanco || Estramonio || Fresa silvestre || Fumaria || Hiedra || Llantén || Lúpulo || Madroño || Malva || Margarita menor || Ortiga || Primavera || Pulmonaria || Robles y encinas || Sauco || Trébol de prado || Zarza

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ouhbh 2014-02-05 19:35:08 Es interesante para la jente que estudia

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