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Ortiga (Urtica urens, U. dioica)

Plantas medicinales, comestibles y útiles para aventureros y excursionistas

La ortiga representa la torpeza de la subjetividad humana para definir lo que, en la naturaleza, es bueno o malo. Esta "mala hierba" posee tal cantidad de virtudes que el hombre le ha dado multitud de usos a lo largo de la historia, desde alimento hasta afrodisíaco, pasando por diversas aplicaciones medicinales, usos textiles, como fuente de pasta para fabricar papel, tintes e incluso, si eres supersticioso, para obtener coraje.

Todo el mundo la conoce, de ahí uno de sus nombres  "hierba de los ciegos", pues hasta estos la reconocen con solo rozarla.

La ortiga, por común y abundante, es una de esas plantas cuyas virtudes y usos debería conocer todo amante de la naturaleza, excursionista, superviviente o aspirante a aventurero.

La ortica como comestible

Es mejor recolectar los brotes tiernos y las hojas, y desechar los tallos más duros. Las propiedades urticantes desaparecen con la cocción o 12 horas después de recolectada.

La forma más sencilla de prepararlas en el campo es, después de lavarlas con unos guantes, hervirlas entre 10 y 15 minutos. Luego aliñadlas con aceite y sal si disponéis de ello. También podéis prepararlas en tortilla, sopas, puré o cualquier otro plato que salga de vuestra imaginación.

Ortiga

M. Pahlow recomienda las hojas de ortiga junto con diente de León y celidonea menor  como una buena ensalada de primavera.

Las virtudes de la ortiga como alimento superan probablemente a las de las espinacas, ya que, al contrario que estas, la ortiga no contiene oxalato sódico. Sin embargo sí aporta otros beneficiosos elementos como el hierro o el silicio. Además, contiene una importante cantidad de proteínas: de 6 a 8gr por cada 100gr de planta fresca y de 30 a 35gr si está seca; y vitaminas A, C y K.

En la obra "Secretos y Virtudes de las Plantas Medicinales" de Selecciones del Reader's Digest se nos dice que no consumamos las semillas. También Alan Sauri, en su libro "La Vida Autosuficiente" de Ed. Blume, advierte "Desconfiad de las semillas: 10gr por día suprimen totalmente la orina". Es un dato curioso, sobre todo teniendo en cuenta que una de las principales propiedades reconocidas de la ortiga es su efecto diurético, para que nos entendamos, las plantas diuréticas eliminan las toxinas de la sangre y a menudo aumentan temporalmente la secreción de orina. Para evitar riesgos, desechad las semillas al realizar cualquier plato o infusión con ortiga.

La ortiga como medicinal

La principal aplicación medicinal que le puede encontrar el excursionista a esta planta es la utilización en caso de hemorragias nasales en virtud de sus propiedades vasoconstrictoras (provoca la contracción de los vasos sanguíneos). Para ello se debe introducir por la nariz una gasa o un algodón empapado en el jugo de la planta. Esta misma propiedad la hace útil, ingiriéndola en forma de infusión o jugo, en casos de menstruaciones abundantes. De todas maneras, en situaciones de menstruaciones anormales, hay que consultar al médico para conocer las causas del problema y no jugar a los curanderos.

Además de estos, la ortiga tiene otros muchos usos, pues es una de las plantas con más aplicaciones medicinales.

En uso interno, como infusión o jugo, se viene usando, gracias a sus propiedades depurativas (purifica la sangre y ayuda a eliminar los desechos), diuréticas (colabora en la depuración de la sangre al eliminar las toxinas) y alcalinizantes (provoca la alcalinización de los fluidos orgánicos, especialmente de la sangre y la orina, facilitando la eliminación de residuos ácidos que producen algunas enfermedades), para afecciones reumáticas, hepáticas, gota, cálculos renales y arenillas en la orina. También en las llamadas curas de primavera, que persiguen la desintoxicación del organismo.

El hierro y la clorofila, tan abundantes en esta planta, estimulan la formación de glóbulos rojos, por eso es útil en anemias por falta de hierro. También como reconstituyente en la convalecencia de otras enfermedades y en caso de agotamiento o desnutrición.

También se usa en trastornos de la digestión por insuficiencia de los órganos digestivos, ya que hace trabajar al páncreas, al estómago y a la vesícula viliar; para curar diarreas; como ayuda en casos de diabetes porque, sin llegar a ser un remedio mágico que permita prescindir de la medicación, disminuye la cantidad de azúcar en sangre. Para aumentar la secreción de leche en las madres, además del uso interno, se pueden aplicar externamente compresas empapadas en el jugo de la planta.

La ortiga también tiene una utilidad cosmética ya que embellece y limpia la piel. En estos casos se suelen usar, sin prescindir del uso interno para obtener mejores resultados, aplicaciones de compresas empapadas en el jugo de la planta o el propio jugo usado como loción. Está indicada en afecciones cutáneas como acné, eccemas y, según algunos, incluso psoriasis.  La loción con decocción de raíz se recomienda contra la caspa, para el aclarado como un acondicionador y, con muchísima frecuencia,  contra la caída del cabello. Probad si queréis, pero si fuera cierto no habría calvos en el mundo. Me parece que a quienes se nos cae el pelo sólo nos queda convencernos de que es un símbolo de virilidad.

Existe una aplicación más bestia y antigua que consiste en azotarse con ella en la zona afectada por  el reuma, la gota e incluso sarampión y escarlatina.

El jugo es el sistema que aprovecha mejor las propiedades de la planta. Se prensan las ortigas o se pasan por la licuadora.

Para las infusiones, se recomiendan dos cucharaditas de hojas  en 1/4 de litro de agua hirviendo. Hervir 5 minutos. Se toma una taza por la mañana y otra por la noche durante 4 a 8 semanas. Para la obtención del jugo, M. Pahlow pone las ortigas previamente en remojo durante 12 horas.

Para preparar la raíz se hierven dos puñados en medio litro de agua y se usa como loción.

Si queremos almacenar la planta en nuestro botiquín natural tenemos que dejarla secar bien a la sombra y luego las guardaremos en frascos o bolsitas.

Algunos dicen que se puede recolectar todo el año, otros que es de mayo a agosto cuando se obtienen los mayores beneficios, hay quien lo alarga de abril a octubre y quien lo restringe a la floración (mayo – junio, aunque probablemente variará algo según el clima). En general, si estáis en el campo, usadla fresca cuando la necesitéis.

La raíz de recoge en otoño y se trocea antes de ponerla a secar.

Otros usos y curiosidades

Si eres supersticioso, quizá te interese que el médico y alquimista del siglo XVI Paracelso recomendaba recogerla cuando la luna está en Escorpio y llevarla encima para obtener valentía y audacia. También le permitía saber si un enfermo moriría o saldría de su enfermedad: echaba ortigas en la orina del paciente y las dejaba 24 horas. Si la planta se seca, el paciente casca seguro; si permanece verde, sobrevive. Así de sencillo.

Mucho más atrás en el tiempo, los antiguos griegos, como no tenían viagra, se la restregaban por el culo y el vientre para ponerse a cien. Si tenéis valor para probarlo contadme qué tal os ha ido.

Más reciente es su uso para fabricar pasta de papel, como tinte para colorear telas y como fuente de fibras textiles para confeccionar cuerdas, redes y velas de barcos y ropas. Este último uso se remonta tan sólo a la Segunda Guerra Mundial, debido a la escasez de las fibras más habituales. Diego de Rivera Núñez y Concepción Obón de Castro explican el proceso en su "Guía de Íncafo de las Plantas Útiles y Venenosas de la Península Ibérica y Baleares". Por si os interesa os lo resumo aquí: Se recogen los tallos en agosto o septiembre, cuando amarillean, las hojas se empiezan a marchitar y las semillas se caen al suelo, y se dejan secar al aire libre. Luego se ponen en agua durante 7 u 8 días para que sufran el enríado (las bacterias destruyen las pectinas de los tallos liberando las fibras). Después se dejan secar de nuevo y se guardan en un lugar seco. Se golpean los tallos con mazas y se pasan repetidas veces por unos tableros con púas hasta conseguir que las fibras queden sueltas. Finalmente se hilan.

Descripción y características

La descripción es innecesaria, pues todo el mundo conoce la ortiga. Lo que ya no es tan conocido es que, al lado de la ortiga mayor (Urtica dioica), que alcanza entre 50 y 150 centímetros y es la más común, suele crecer otra, la ortiga menor (Urtica urens) de unos 60 centímetros y picadura más rabiosa que su hermana mayor. Ambas tienen idénticas propiedades.

Se suelen encontrar próximas a zonas habitadas, setos, bordes de caminos, cercados, jardines.

Plantas medicinales, comestibles y útiles Índice
Sobre el modo de empleo y características de las plantas medicinales
Recolección y secado de las plantas medicinales || Cómo emplear las plantas medicinales || Principios activos de las plantas medicinales
Plantas medicinales
Ajo de oso || Aleluya || Aliaria || Amapola || Berro de prado || Castaño || Celidonea || Cerezo || Diente de león || Dulcamara || Endrino || Espadaña || Espino blanco || Estramonio || Fresa silvestre || Fumaria || Hiedra || Llantén || Lúpulo || Madroño || Malva || Margarita menor || Ortiga || Primavera || Pulmonaria || Robles y encinas || Sauco || Trébol de prado || Zarza

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Juan Carlos Vilches 2016-10-01 06:50:55 El artículo es bueno, pero yo necesito una descripción general de la planta y sus estados fenológicos, como también los efectos del purín de ortiga sobre insectos áfidos en huertos de invernadero. estoy preparando mi tesis y versa sobre esto . Muchas gracias.
Blamyr 2016-01-10 16:16:39 Hace unos 7 años de un momento a otro me dio una alergia, desde entonces con alguna frecuencia me repite con mucha piquiña, particularmente en los parpados, punta de la nariz, cabeza y otras partes del cuerpo. había escuchado que esta planta servia para las alergias, no encontré información al respecto,sin embargo, estoy tomando unas gotas naturales que contienen urtica urens.
flanagan 2015-06-02 20:40:26 10 a parte de uso externo. las ortigas son afrodisiacas?
perofens 2013-05-23 11:40:04 la naturaleza es tan sabia y con millones de anos de evolucion . y todovia hay personas que creen que todo son pastillas y muchas veses les mejora algo y deteriora otro por los mismos quimicos lo que la gente no entiende esue las pastillas muchas veces son en base en estudios de las plantas,y los laboratorios los envasan como en pastillas y se hacen millonarios p.d muy buena la pgna se agradece este tipo de documento.
albertoruiz 2013-04-11 17:20:07 es una leccion propia de la naturaleza que ay que aprender.y al final sabemos que cualquier plantaes mejor que nosotros
ortigao 2013-01-05 00:53:03 muy buen artículo vamos a valorar más las maravillas de la naturaleza y que le den a las corporaciones de químicos y medicamentos! bayer, monsanto... apestan
Sonia yas 2012-10-18 01:28:12 Muy buena información para no dejarnos vender cualquier porqueria en farmacias y verdulerias..hay un libro que se llama "el baldio es una farmacia" (o algo asi),extráje los datos de la "maravillosa" revista UnoMismo (hace muchos años.Muy Bien por la ortiga!
Hector 29'12'41 2012-10-15 20:57:07 La utilidad de la Ortiga yo la huso como ferilisante en huertas y jardines tengo buenos resultados
Webmaster 2012-10-03 15:06:32 Lo mejor es que vayas a un especialista para conocer la causa de tu problema. La ortiga no hace milagros contra la caída del cabello.
linalia@live,com,ar 2012-10-01 01:02:02 quiero si se pude como debo emplear la hoja de ortiga en mi caso se me cae el cabellos tengo varias parte de mi cabeza sin cabello . gracias espero respuesta
MARÍA 2012-07-15 09:12:26 ES CURIOSO, LA DIFINICIÓN DE MALAS HIERVAS ES, UNA PLANTA QUE NACE EN UN SITIO NO DESEADO.
MARTHA789 1000 2012-02-15 22:01:28 MUY INTERESANTE. LA VERDAD ES QUE LA ORTIGA TIENE MUCHOS USOS PARA EL TRATAMIENTO DE VARIAS ENFERMEDADES.
fision.0@hotmail.es 2012-02-12 15:45:08 Magnífico artículo.Clarividente y aclaratorio a la vez, permitiendonos ver que donde decimos "malas hierbas" deberíamos anotar: con tesoros ocultos". Gracias.
MIGUEL INFANTE_MIR 2011-10-25 11:57:34 Cierto es lo de fustigarse, azotarse o plumearse más bien ligeramente con la ortiga fresca la zona dolorida, ya que al provocar la urticaria, reactiva la circulación de la zona dolorida y la alivia en unos dos minutos aproximadamente. Lo acabo de comprobar, ya que andaba desesperado buscando la ortiga ya que padezco de lumbociática. Lo dicho. Mano de santo.
Luis 2011-10-17 14:57:01 Hola. ¿Qué son los ejercicios de cono y quién le dice que la raíz de ortiga es perjudicial?
MARINA 2011-10-15 09:20:17 PERO YO AHORA ESTOY HACIENDO EJERCICIOS DE CONO Y ME DICE QUE LA RAIZ DE LA HORTIGA ES PERJUDICIAL PARA LA SALUD Y AQUI QUE NO ¿COMO ES ESO?
parquesyjardinesfyv@hotmail.com 2011-08-07 13:48:58 es muy interesante,leer sobre las plantas medicinales, aunque teniendo estudios en botánica, no esta en mi recetar algún ungüento o infucion,por miedo a un mal uso y luego un mal reclamo, pero me alegra de forma satisfactoria todas las explicaciones, de este muro, les mando un abrazo y me a servido mucho de ayuda Gracias Favio

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