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Madroño (Arbutus unedo L.)

Plantas medicinales, comestibles y útiles para aventureros y excursionistas

El madroño es un arbusto propio del clima Mediterráneo, que también aparece en América del Norte y Central. Tiene propiedades medicinales y sus frutos son comestibles, pero debemos estar prevenidos: pueden contener alcohol y su abuso provoca borrachera y dolor de cabeza.

El madroño como comestible

El madroño florece a finales del verano, y sus frutos no alcanzan la madurez hasta el año siguiente, por lo cual es normal encontrar a la vez flores y frutos. Estos son primero verdes, y van pasando al amarillo, naranja y finalmente al rojo intenso cuando están totalmente maduros. Sólo son comestibles en esta última fase, cuando están blandos, ya que antes son excesivamente ácidos; y, aún así, no son del gusto de todo el mundo. No obstante, cuando alcanzan la madurez, sus azúcares empiezan a fermentar y a producir alcohol; pueden llegar a contener hasta un 0,5%. De ahí que su abuso pueda producir síntomas de embriaguez y dolor de cabeza.

En cualquier caso, con los frutos maduros también se preparan jaleas y mermeladas. Los autores consultados no hacen ninguna mención al respecto, así que supongo que los madroños preparados de esta manera siguen manteniendo el alcohol. Lo más adecuado es prepararlos el mismo día que se recogen los frutos, ya que si esperamos más sólo conseguiremos que los azucares fermenten y produzcan más alcohol. Visitar periódicamente los madroños y recoger los frutos según vayan madurando también evitará que estos fermenten.

Madroño

Bebida

El fruto del madroño también se emplea para hacer jarabes, vinos y licores, muy comunes en la cuenca Mediterránea

El madroño como medicinal

Los frutos son muy astringentes, así que pueden emplearse contra la diarrea con las reservas mencionadas antes. No obstante, la corteza y las hojas también lo son y no producen efectos alcohólicos.

Las hojas y la corteza también son antisépticas y antiinflamatorias con acción sobre el aparato urinario, por lo que pueden emplearse en infecciones urinarias, cistitis, cálculos y cólicos renales.

La decocción se prepara con 30gr de hojas y corteza por litro de agua, y se toman 2 ó 3 tazas diarias para tratar problemas del aparato urinario y 4 ó 5 tazas para la diarrea.

Cultivo del madroño

El madroño se ha empleado como ornamental en jardines. Posee un follaje verde y perenne, sus frutos lo decoran casi toso el año y a finales del verano produce racimos de flores blancas. Puede alcanzar una altura de entre 1 y 10 metros, pero su crecimiento es lento. Requiere y suelo fértil, bien drenado y soleado. Puede multiplicarse por semillas, que se plantan en septiembre y octubre; o por esquejes, que se plantan en julio y agosto. Aunque resisten las heladas, es mejor proteger las plantas jóvenes durante los inviernos muy fríos.

Otros usos y curiosidades

Parece ser que la palabra “unedo” del nombre científico deriva del modo en que Plinio se refería a esta planta “Unum edo” (Yo como uno), y que haría referencia al riesgo de comer demasiados frutos de madroño.

La madera de madroño proporciona leña y carbón vegetal de muy buena calidad, también las ramas jóvenes se han empleado en cestería. Pero para su uso en ebanistería no es muy duradera y se retuerce.

Las hojas, frutos y especialmente la corteza poseen hasta un 45% de taninos, por lo que son apropiadas para curtir pieles.

Antiguamente se utilizaban los frutos para obtener azúcar y tinte de color rojo; y de su semilla se obtenía una goma empleada para cazar pajarillos.

Descripción y características

Aunque puede alcanzar los diez metros, el madroño generalmente es un arbusto de 1 a 3 metros de alto. Las ramas jóvenes son de color rojizo. Las hojas son coriáceas, verdes, alternas y con el borde aserrado. Las flores crecen en racimos; son blancas o blanco rosadas. Los frutos, del tamaño de las cerezas, tardan un año en madurar y van pasando del color verde al amarillo naranja y rojo cuando están maduros.

Plantas medicinales, comestibles y útiles Índice
Sobre el modo de empleo y características de las plantas medicinales
Recolección y secado de las plantas medicinales || Cómo emplear las plantas medicinales || Principios activos de las plantas medicinales
Plantas medicinales
Ajo de oso || Aleluya || Aliaria || Amapola || Berro de prado || Castaño || Celidonea || Cerezo || Diente de león || Dulcamara || Endrino || Espadaña || Espino blanco || Estramonio || Fresa silvestre || Fumaria || Hiedra || Llantén || Lúpulo || Madroño || Malva || Margarita menor || Ortiga || Primavera || Pulmonaria || Robles y encinas || Sauco || Trébol de prado || Zarza

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david ortega 2015-05-20 18:05:15 muchas gracias me sirvió mucho para mi trabajo de biología

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