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Celidonea (Chelidonium majus L.)

Plantas medicinales, comestibles y útiles para aventureros y excursionistas

La Celidonea es una bonita planta, muy común en nuestros campos. Por eso el excursionista debe estar prevenido sobre su toxicidad. No obstante, en la naturaleza nada de bueno o malo para el hombre en términos absolutos, y la celidonea se he empleado con éxito para tratar afecciones de la piel.

La celidoena como  medicinal

La celidonea tiene muchas propiedades medicinales: es colerética (estimula la secreción de la bilis por el hígado favoreciendo así la digestión de los cuerpos grasos), antiespasmódica (relaja ciertos músculos doloroso, calma espasmos, convulsiones y afecciones nerviosas), sedante y somnífera. Y su infusión se ha empleado eficazmente en casos de asma, cólicos nefríticos y biliares y angina de pecho entre otras dolencias. Sin embargo su látex también contiene alcaloides muy tóxicos que pueden provocar gastroenteritis, diarrea, hemorragias y fallos circulatorios. Al parecer se conoce al menos el caso de un niño británico que falleció a causa de ingerir esta planta. Por lo tanto no es apta para autoterapia.

No obstante estos alcaloides del látex también poseen propiedades antifúngicas (evita el desarrollo de algunos hongos e incluso provoca su muerte) y antivirales. El látex puede emplearse en uso externo para tratar verrugas, callos, durezas y herpes. Para ello se aplican unas gotas sobre la zona afectada, pero hay que evitar que el látex entre en contacto con la piel sana cubriéndola con esparadrapo, pues la irrita y la mancha. Tampoco debe entrar en contacto con heridas abiertas. Normalmente se realizan 3 aplicaciones diarias durante 2 ó 3 semanas.

Celidonea

Cultivo de la celidonea

 

La Celidonea puede emplearse en jardines silvestres que no requieran de muchos cuidados. Es una planta perenne y resistente que tolera bien tanto el sol como la sombra y no es exigente en cuanto al suelo. Se siembra en marzo y abril.

Otros usos y curiosidades

El nombre de la celidonea proviene del griego “Chelidon” que significa golondrina. Plinio decía que la planta comenzaba a florecer con la llegada de las golondrinas y  terminaba con su marcha. Y Dioscórides que las golondrinas tocaban a sus polluelos con celidonea para devolverles la vista.

Antiguamente se ha usado su decocción como afrodisíaco.

Descripción y características

La celidonea es una planta perenne que crece en colonias y alcanza de 30 a 100cm de altura. Desprende un olor poco agradable. Las hojas son verde claro dividias en 5 a 7 lóbulos de bordes irregulares. Las flores, amarillas, tienen cuatro pétalos y se marchitan enseguida cuando se cortan. Posee un látex de color amarillo anaranjado.

Crece en Europa y se ha introducido en América del Norte. En la península aparece en la mitad septentrional.

Plantas medicinales, comestibles y útiles Índice
Sobre el modo de empleo y características de las plantas medicinales
Recolección y secado de las plantas medicinales || Cómo emplear las plantas medicinales || Principios activos de las plantas medicinales
Plantas medicinales
Ajo de oso || Aleluya || Aliaria || Amapola || Berro de prado || Castaño || Celidonea || Cerezo || Diente de león || Dulcamara || Endrino || Espadaña || Espino blanco || Estramonio || Fresa silvestre || Fumaria || Hiedra || Llantén || Lúpulo || Madroño || Malva || Margarita menor || Ortiga || Primavera || Pulmonaria || Robles y encinas || Sauco || Trébol de prado || Zarza

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