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Lúpulo (Humulus lupulus)

Plantas medicinales, comestibles y útiles para aventureros y excursionistas

El lúpulo es conocido principalmente por su utilización en la elaboración de la cerveza desde el siglo XI, pero los indios de Norteamérica también la empleaban para combatir el insomnio y el dolor. Además, los brotes tiernos pueden consumirse como si fueran espárragos.

El lúpulo como medicinal

El lúpulo se utiliza en medicina principalmente como sedante (calma y regulariza la actividad nerviosa) y somnífero (induce al sueño al actuar directamente sobre el hipotálamo o por sedación general del organismo) en casos de insomnio, dolores de cabeza, nerviosismo. También se emplea para abrir el apetito y en caso de digestiones difíciles en función de sus virtudes como digestivo (ayuda a la digestión facilitando la actividad del estómago) y aperitivo (encierra principios amargos que estimulan el apetito y preparan la serie de operaciones digestivas).

Lúpulo

También se dice que posee una acción anafrodisíaca, es decir, reduce el apetito sexual en los hombres. En las mujeres parece haberse utilizado para obtener el efecto contrario.

Se emplean las flores femeninas frescas o secas a finales del verano. Cuando están maduras desprenden al agitarlas un polvillo amarillo verdoso llamado lupulino, responsable de la acción sedante y somnífera.

El té se prepara con dos cucharaditas de flores en una tacita, vertemos agua hirviendo y dejamos reposar 15 minutos. Se toman 3 ó 4 tazas diarias. Para inducir al sueño tomaremos una taza 30 minutos antes de acostarnos. M. Pallow recomienda en este caso tomarla mezclada con valeriana.

Es importante respetar las dosis ya que puede provocar nauseas.

El lúpulo como comestible

Los brotes tiernos, de 10 ó 15 cm. de largo, se pueden consumir como si fueran espárragos una vez cocida. Mejor consumirlos recién cosechados, porque no se conservan mucho tiempo.

Bebida

El lúpulo es un ingrediente muy conocido de la cerveza, utilizado desde antiguo. Roy Genders da en su libro “Plantas silvestres comestibles” una receta para “Bitter de lúpulo”:

Se mezclan en una jarra un puñado de flores de lúpulo con otro puñado de flores de angélica o de agripalma o de regaliz, se vierte medio litro de agua hirviendo y se deja reposar una hora.

Cultivo

El lúpulo puede reproducirse por medio de esquejes o brotes de las plantas femeninas. Si se siembra se hará entre abril y junio. Es una planta perenne que prefiere zonas soleadas o con no demasiada sombra. Se pueden cortar algunos brotes nuevos para que crezca más.

Otros usos y curiosidades

Tradicionalmente se llenaban las almohadas con flores femeninas de lúpulo para inducir al sueño. Los tallos le sirven al aventurero de materia prima para fabricar nasas para pescar o cestas para recolectar bayas, etc. (cestería). De las flores femeninas se obtiene un tinte para el cabello de color marrón, además de otras cremas cosméticas, y con los tallos se obtiene un tinte textil amarillo o marrón rojizo.

Descripción y características

Se trata de una planta perenne, trepadora, que crece sobre otras plantas retorciéndose en sentido inverso a las agujas del reloj hasta alcanzar entre 3 y 6 metros. El tallo es anguloso y está cubierto de vellosidades. Las hojas tienen 3 ó 5 lóbulos y se asemejan a las de las viñas, son opuestas y con los bordes dentados. Las flores masculinas son poco vistosas, de color blanco-verdoso y crecen en las axilas de las hojas. Las flores femeninas forman una especie de conos llamados Estróbilos.

Es una planta dioica, es decir, presenta flores masculinas y femeninas en pies separados.

Crece en setos, zarzales, con frecuencia cerca de zonas húmedas.

Plantas medicinales, comestibles y útiles Índice
Sobre el modo de empleo y características de las plantas medicinales
Recolección y secado de las plantas medicinales || Cómo emplear las plantas medicinales || Principios activos de las plantas medicinales
Plantas medicinales
Ajo de oso || Aleluya || Aliaria || Amapola || Berro de prado || Castaño || Celidonea || Cerezo || Diente de león || Dulcamara || Endrino || Espadaña || Espino blanco || Estramonio || Fresa silvestre || Fumaria || Hiedra || Llantén || Lúpulo || Madroño || Malva || Margarita menor || Ortiga || Primavera || Pulmonaria || Robles y encinas || Sauco || Trébol de prado || Zarza

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benri2009@hotmail.com 2016-04-24 06:40:54 Muy instructivo. Didactico. Beneficioso para la salud
sobietica123@gmail.com 2015-08-19 03:17:29 solo quería saber donde comprarlo, es que soy fanática de los licores artesanales y ahora quiero hacer una cerveza casera. gracias por toda la información sobre la planta, a mi si me ha servido
ivonne 2014-11-15 00:51:22 gracias a vive la naturaleza he conocido muchas plantas que han aportado beneficios a mi salud gracias.
Luis 2012-01-16 15:04:07 Puesto que el lúpulo se usa para aumentar el apetito, sería mejor que no lo usaras
anónimo 2012-01-12 15:40:10 Hola buenas , he comprado la flor de lúpulo para reducir la ansiedad que tengo de comer pero he leído que lo que hace es abrir el apetito , podrían decirme si debo tomarla . Un saludo .

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