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Cómo recolectar y secar plantas medicinales

Manual del naturalista (cómo observar la naturaleza)

Antes de recolectar cualquier planta hemos de asegurarnos de que la hemos identificado correctamente, y, en caso de duda, abstenernos de consumirla; las confusiones con plantas tóxicas pueden provocar, como mínimo, un buen disgusto acompañado por trastornos de la salud. En el peor de los casos puede suponer la muerte.

No se recolectarán plantas para uso medicinal que crezcan al lado de las carreteras muy transitadas o en las cercanías de zonas de cultivo tratadas por herbicidas o plaguicidas, ni en zonas que veamos contaminadas.

El mejor momento para recolectarlas es por la mañana, inmediatamente después de que desaparezca el rocío, y sólo recogeremos los ejemplares limpios y sin polvo o tierra, pues las partes aéreas de la planta no se deben lavar (las raíces sí).

Pradera

 

Las hojas se recolectan jóvenes pero totalmente desarrolladas. Las flores, abiertas y frescas. Los frutos, maduros. La corteza se desprende de las ramas más jóvenes; si no se indica lo contrario, en primavera de desprenden con facilidad. Las raíces y rizomas se desentierran cuando están completamente desarrollados. Si empleamos la planta entera (partes aéreas) la mejor época suele ser al principio de la floración.

Las plantas no se transportarán en bolsas de plástico, mejor en una cesta de mimbre para que comiencen a secarse de camino a casa.

Una vez recolectadas las plantas ha de procederse rápidamente al secado para conservar los principios activos y evitar que se destruyan por la fermentación. Normalmente se realizará a la sombra y en un lugar bien ventilado, colocando las hojas, flores, etc. en una fina capa sobre un cedazo. Con las plantas enteras puede hacerse un ramillete y colgarse. Las raíces y rizomas no filamentosos se partirán por la mitad y los bulbos se cortarán en rodajas.

También se pueden secar con calor artificial. Las plantas o las partes de las plantas que contienen aceites esenciales (son aromáticas) pueden secarse a 35ºC como máximo; el resto pueden secarse a temperaturas de hasta 60ºC.

 

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