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Grabar voces de animales

Manual del naturalista (cómo observar la naturaleza)

La recopilación y la colección de datos y muestras es una tendencia natural del naturalista. Los naturalistas del siglo XIX tenían preciosas y valiosas colecciones naturales en un tiempo en que la naturaleza no estaba dan dañada ni amenazada como hoy día. En la actualidad, acumular esas colecciones sería, como mínimo, éticamente cuestionable y, en muchos casos, un delito. Sin embargo el progreso nos ha dotado de herramientas para recolectar y coleccionar sin expoliar la naturaleza. Probablemente la principal y más empleada es la fotografía, sobre todo desde la irrupción, hace pocos años, de la fotografía digital; pero también podemos realizar grabaciones de cantos de aves, voces de anfibios, mamíferos y otros animales, algo con lo que los naturalistas del siglo XIX sólo podían soñar.

Si queremos realizar grabaciones de cantos de aves y sonidos de otros animales necesitaremos un equipo compuesto por una grabadora, un micrófono, un reflector parabólico y unos auriculares. Excepto el reflector, el resto de los elementos podremos encontrarlos en tiendas especializadas en música (elementos para la creación musical, no CDs)

La grabadora

A lo largo de los años y particularmente desde el final de la Segunda Guerra Mundial se han empleado diferentes tipos de grabadoras: de casetes, de carrete, más recientemente se ha empleado el minidisc. Actualmente esos sistemas han dado paso a las grabadoras digitales. Los dictáfonos, pensados para la grabación de voces humanas, no nos sirven; debemos emplear las grabadoras  con una respuesta de frecuencia mayor, como las usadas para grabaciones de música en directo. Al adquirir una grabadora es importante tener en cuenta algunos aspectos:

La respuesta de frecuencia: Expresa el rango de frecuencia de sonidos que es capaz de captar y se mide en herzios. Por ejemplo de 20 Hz a 20 Khz.

Proporción señal ruido: Cuanto más alta sea la proporción señal ruido menor será el ruido que acompaña a la grabación y mejor calidad tendrá ésta. Se mide en dB y debe ser lo más alta posible.

Grabadora sencilla pero suficiente. Posee conexiones minijack para micrófono y auriculares, medidor de nivel de grabación para ajustar la ganancia, y una respuesta de frecuencia suficiente para las grabaciones que queremos hacer. Además posee otras muchas características como dos micrófonos incorporados. Cuesta algo mas de 100 €.

Conexión XLR: Es el tipo de conexiones que usan la gran mayoría de micrófonos de calidad. Si no dispone de estas conexiones siempre se pueden utilizar adaptadores o emplear micrófonos mas sencillos con conexión mini jack.

Medidor del nivel de grabación: Permite monitorear la grabación mientras se realiza y ajustar la ganancia para evitar distorsiones.

Fuente de alimentación Phantom: Necesaria para emplear micrófonos de condensador.

Además todas suelen traer entrada de auriculares para poder oír lo que grabamos en tiempo real.

Algunas de las marcas mas comunes son Tascam, Zoom y Olympus.

El micrófono

Los dos tipos de micrófonos más empleados son los micrófonos dinámicos y los micrófonos de condensador. Estos últimos son los más sensibles y necesitan una fuente de alimentación Phantom que, en la gran mayoría de los casos, debe ser proporcionada por la grabadora. Algunos modelos disponen de una batería que cumple esta función e incluso conexión minijack, por lo que podrían usarse con las grabadoras mas sencillas, como la de la imagen superior

Los micrófonos omnidireccionales pueden captar los sonidos con un patrón de 360º. Los micrófonos cardioides tienen un patrón de captación de 180º o con forma de corazón. Los micrófonos unidireccionales graban sólo en un patrón de 25º ó 30º, consiguen aislar la fuente de sonido del sonido circundante, permiten apuntar con facilidad y son más manejables y más fáciles de transportar que las parábolas. Sus desventajas son que presentan una proporcióm señal ruido muy baja, es necesario apuntar a la fuente de sonido con mayor precisión y situarse más cerca de esta que con las parábolas.

Los micrófonos unidireccionales puden usarse sin reflector parabólico, pero hay que situarse mas cerca de la fuente de sonido.

Con un reflector parabólico deben utilizarse micrófonos de tipo omnidireccional o cardioide.

El micrófono empleado para la grabación de aves debería tener una respuesta de frecuencia por lo menos de 50Hz a 15Khz. Sus precios oscilan entre menos de 100 euros y más de 1000 según calidades y marcas.

El reflector parabólico

Las parábolas permiten hacer grabaciones con una alta proporción señal ruido sin tener que estar excesivamente cerca de las aves. Cuanto mayor sea su diámetro mejor será la calidad de la grabación ya que las parábolas demasiado pequeñas distorsionan los sonidos de baja frecuencia. Para su uso en el campo suelen tener entre 35 y 40 pulgadas de diámetro (en torno a los 90 cm.), y se debe apuntar a la fuente de sonido. Pueden ser opacas o transparentes, estas últimas permiten apuntar con mayor precisión.

Reflector parábólico con micrófono. Fuente www.telinga.com

Son muy caras. Las más comunes son de la marca Telinga. Se pueden adquirir desde su página web en inglés.

Debemos anotar para cada grabación los datos referentes a la fecha, lugar, tiempo atmosférico, hora del día, especie, sexo, actitud mientras emitía el sonido y cualquier otro dato que nos parezca de interés. Tampoco está demás tener una referencia al equipo utilizado para realizar la grabación.

La adquisición de un buen equipo de grabación puede suponer un desembolso importante de dinero, que quizá no podamos o no queramos realizar. En ese caso siempre podemos hacernos un equipo de grabación improvisado con los aparatos que tengamos por casa. No dejes de leer cómo hacer un equipo de grabación.

 

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