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Equipo del naturalista

Manual del naturalista (cómo observar la naturaleza)

El cuaderno de campo

La herramienta principal de todo naturalista es el cuaderno de campo, donde anotará sobre la marcha sus descubrimientos e impresiones. De lo contrario, es muy probable que al llegar a casa no recuerde ni la mitad de lo que ha visto. Siempre debes anotar arriba de todo la fecha, el lugar, la hora y el tiempo que hace.

También pueden ser útiles otros datos como si lleva varias semanas lloviendo sin parar, si han empezado o no las primeras heladas otoñales, si se está sufriendo una sequía pertinaz u otro dato que te parezca importante o se salga de la normalidad y que podría condicionar el comportamiento o la aparición de algunas criaturas.

Esto nos podemos encontrar si buscamos en la mochila de un naturalista.

Aparte de las anotaciones referentes a las características de los especímenes y a lo que hacían en ese momento, en el cuaderno también se realizarán bocetos y dibujos de los ejemplares observados, no sólo porque facilitarán la identificación, también porque harán más agradable tu labor, más atractiva la consulta de tu cuaderno en momentos inmediatos y más fascinante en el futuro. Aparte del cuaderno, un naturalista llevará en su mochila más equipo. Éste depende de sus intenciones. Por ejemplo, si lo que le interesa es la observación de las aves, le bastará con su cuaderno y unos prismáticos, pero si quiere realizar un estudio sobre la flora y fauna del río de su pueblo necesitará más herramientas.

La lupa

La lupa te permitirá descubrir los secretos que ocultan las flores, la increíble morfología de los insectos o la enorme belleza de miles de criaturas aparentemente insignificantes. Las clásicas lupas como la de Sherlock Holmes poseen 2 ó 3 aumentos y son útiles para explorar espacios grandes como lo que se oculta bajo una piedra o la corteza de un árbol o para observar las flores e insectos de mayor tamaño. Pero si queréis descubrir los secretos más diminutos necesitaréis una pequeña lupa de bolsillo de unos 10 aumentos (x 10) como la de la foto.

"Loupe-triplet-30x-0a" by Adamantios - Own work. Licensed under CC BY-SA 3.0 via Wikimedia Commons.

Otro material

Además del cuaderno de campo existen otros instrumentos y materiales que nos pueden ser útiles y, según lo que queremos observar, imprescindibles. Este material variará según nuestros intereses, el lugar a dónde vayamos y las criaturas que queramos estudiar. Esto es sólo un ejemplo del material más común.

Los prismáticos son imprescindibles si queremos observar a las aves. En determinadas circunstancias también será muy útil un telescopio.

Bolsas y recipientes de plástico para guardar los especímenes que decidas llevarte a casa para someterlos a un estudio más detallado. Como con toda seguridad tus frascos de plástico serán un bien muy preciado que reutilizarás una y otra vez, en lugar de anotar los datos directamente sobre ellos, con lo cual terminarían muy emborronados, puedes pegarles una tira de cinta de carrocero (un tipo de cinta adhesiva de papel empleada por los pintores y otros profesionales) y escribir sobre ella. También puedes anotar únicamente la fecha y un número que hará referencia al espécimen o los datos anotados en tu cuaderno de campo con ese mismo número de referencia.

Caja limneana

Caja limneana

Una "caja limneana" es un recipiente para llevar las plantas recolectadas sin que se marchiten. Durante mucho tiempo las improvisé con botellas de plástico de 2 litros de las de los refrescos a las cuales practicaba una abertura para meter las plantas, hasta que descubrí que en los comercios “chinos” venden recipientes de plástico alargados para guardar espaguetis que son mucho más cómodos y prácticos.

Una pequeña navaja, un rollo de cinta adhesiva y unos metros de cordón ocupan poco espacio y serán útiles en muchas ocasiones.

Etiquetas y/o rotulador que escriba sobre plástico para saber qué es cada cosa, dónde y cuándo fue recogida y cualquier detalle que nos parezca importante.

Las redes con mango serán muy útiles para el estudio de charcas y ríos. Podemos comprarlas en tiendas de animales o comercios “chinos” o bien confeccionarlas nosotros mismos.

Una cámara fotográfica no es imprescindible (los primeros naturalistas no las tenían) pero sí útil, y también cara. No obstante, para muchas de nuestras observaciones nos bastará con la del teléfono móvil.

El GPS tampoco es imprescindible ni mucho menos, pero ahora que viene incorporado en muchos teléfonos y cámaras de fotos podemos utilizarlo para anotar las coordenadas geográficas de nuestros avistamientos y observaciones.

A mí me gusta llevar lápices de colores para dar vida a mis bocetos.

Las guías de campo de bolsillo ocupan poco y son imprescindibles para identificar las especies observadas. Si lo prefieres, también puedes abordar la labor de identificación tranquilamente en casa.

Un mapa de la zona que estás estudiando puede ser útil. Los mapas del Servicio Geográfico del Ejército a escala 1:50.000 son prácticos, pero le sacarás más rendimiento a los del Instituto Geográfico Nacional a escala 1:25.000. Probablemente los podrás adquirir sin ningún problema en cualquier librería de tu localidad. Si no es así, puedes pedirlos por correo a la librería "La Tienda Verde" especializada en estos temas. Solicita el catálogo en esta dirección: "La Tienda Verde" C/Maudes, nº 23 y 38. 28003 Madrid. Tel.: 91.535.38.10/91.534.07.91. Te lo enviarán gratuitamente. También lo puedes solicitar en la dirección http://www.tiendaverde.org

 

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