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Cómo coleccionar conchas

Manual del naturalista (cómo observar la naturaleza)

Las conchas marinas son muy f谩ciles de encontrar durante los paseos por la playa, y podemos coleccionarlas sin tener que matar a sus due帽os y sin alterar la naturaleza. Por ello constituyen una magn铆fica forma de enriquecer nuestra colecci贸n de historia natural.

Podemos encontrar dos formas b谩sicas de conchas, las de los moluscos bivalvos, que tienen dos conchas, como los berberechos, los mejillones o las almejas; y las de los caracoles. Si bien tambi茅n existen moluscos con una sola concha pero que no son caracoles, como las lapas.

Las conchas, especialmente las de los moluscos bivalvos, tienden a acumularse en las l铆neas de la mares de la playa. Pero no lo hacen en todas las playas con la misma abundancia. Por otra parte, en las playas mas tur铆sticas, durante el periodo estival, los servicios de limpieza pueden eliminar estas acumulacionesa

Las l铆neas de la marea de las playas, especialmente fuera de la 茅poca estival, cuando los servicios de limpieza no rastrillan la arena, son una fuente muy abundante de conchas de moluscos bivalvos. Cuando los moluscos mueren, las olas arrojan all铆 sus restos. Las conchas pueden llevar all铆 meses o a帽os sufriendo la erosi贸n de la arena empujada por las olas, as铆 que no todas las que encontremos estar谩n en buen estado. Elegiremos las mejores para nuestra colecci贸n. Los caracoles son m谩s abundantes en las rocas y en los charcos que se forman en ellas.

La forma m谩s sencilla de exponer nuestra colecci贸n de conchas es ordenarla sobre una estanter铆a o sobre la mesa o superficie que tengamos destinada para exponer nuestros hallazgos acompa帽ada de su identificaci贸n.

En el caso de que no encontremos alguna concha en buenas condiciones y recojamos un animal vivo para nuestra colecci贸n (casi siempre se tratar谩 de caracoles), debemos matarlo introduci茅ndolo unos minutos en agua hirviendo y extraer despu茅s su cuerpo con ayuda de un palillo. Si no lo hacemos, cuando el animal muera se descompondr谩 despidiendo un olor desagradable. Las conchas las podemos limpiar de restos de arena bajo un chorro de agua con un pincel duro o un palillo. El barnizado puede acentuar sus colores y su brillo, pero solo debe hacerse con conchas destinadas exclusivamente a la decoraci贸n, y no con las de una colecci贸n de historia natural.

Una de las colecci贸nes de moluscos ex贸ticos m谩s interesante que me he encontrado ha sido 茅sta del museo de la Fundaci贸n Evaristo Valle de Gij贸n. Si os acerc谩is a Gij贸n no os la debeis perder.

La forma m谩s sencilla de exponer nuestra colecci贸n es colocarla sobre nuestra mesa de trabajo o dedicarle una estanter铆a. En las vitrinas de cristal lucen mucho. Si tenemos espacio, podemos encontrar peque帽as vitrinas de cristal en comercios especializados por no demasiado dinero. En cuanto los identifiquemos, los ejemplares ir谩n acompa帽ados de su nombre cient铆fico y del com煤n si lo tienen. Para ello nos ayudaremos de gu铆as de la naturaleza espec铆ficas que podemos comprar o tomar prestadas de la biblioteca de nuestra localidad.

Otra interesante colecci贸n de conchas de moluscos, la del Museo Mar铆timo de Asturias, en Luanco (Asturias).

Una buena forma de almacenarlos si no tenemos una exposici贸n permanente o si poseemos muchas conchas repetidas, es guardarlas en las bolsas de pl谩stico que se utilizan para los congelados y que podemos adquirir en cualquier supermercado. Son muy resistentes, tienen cierre herm茅tico y podemos escribir sobre ellas con un rotulador especial para pl谩sticos. Para cada especie emplearemos una bolsa sobre la que anotaremos los nombres cient铆fico y com煤n si los conocemos; o, si nuestra colecci贸n es un poco m谩s cient铆fica, indicaremos tambi茅n toda clasificaci贸n taxon贸mica (clase, orden, familia, etc.) y el lugar y la fecha de recolecci贸n. En este 煤ltimo caso podemos necesitar m谩s de una bolsa por especie. Las bolsas las podemos guardar, por ejemplo, en cajas de cart贸n como las de los zapatos u otro tipo. Podemos mantener m谩s organizada la colecci贸n si empleamos, por ejemplo una caja para los bivalvos y otra para los caracoles, o con divisiones taxon贸micas m谩s precisas si nuestra colecci贸n crece mucho.

 

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